Archiv für den Monat: November 2016

To those under 40: Fight for your future!

Von Monika Griefahn

For the second time within the space of only a few weeks the young generation has given away a victory to those they would normally reject. First, many neglected to go to the polls when the people of Britain voted in the Brexit referendum over whether the country should remain a member of the European Union and then couldn’t believe their eyes when the result came out. Later, in the United States presidential elections, young voters could have brought about a different result – had they voted. Among the millennials – those who are between the ages of 21 and 42 – a majority voted for Hillary Clinton. However, only half of young people turned out to cast their vote. The electoral map would look completely different if only the young had voted (Source: Survey Monkey).

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It’s the second time that the „winner takes all“ electoral system in the US has given the victory to the Republican Party. In the 2000 presidential election the Democratic candidate, Al Gore, received a larger share of the popular vote than his Republican opponent, George W. Bush. However, he had less electoral votes than Bush and therefore lost an election that he should have won.

What does that tell us?

If people turn away from democracy and from the political institutions – or are simply too phlegmatic – we have to shout at them: fight for democracy! Fight for freedom, for freedom and a plurality of opinion, fight for future issues and don’t let those win who want to take us back to the 1950s! Because instead of freedom and democracy what we will have now are particularism, nationalism, more power for the arms lobby, more electricity from coal and an exit from the climate negotiations. Is that really in the interest of young people? Going out and demonstrating against climate change but not bothering to go out and vote won’t work. For decisions are made at the political level – it’s what the political institutions are there for.

It doesn’t make sense to attack those politicians who are making an effort, to weigh every word and to target shit storms at those who want to act. Instead, it’s important to get involved, to act and to try and solve things for one’s own future. It’s about not being opposed to everything but instead to be for certain things. That applies to every situation in life: work, school, institutions and also politics! And we need to show respect to those who get involved. Most of them do it because they want to change the world for the better and because they have goals for this planet.

When I see that the republicans are in the majority in the US House of Representatives as well as in the Senate, that Viktor Orban can govern unchecked, that Erdogan can advance his antidemocratic policies without any scruples, that the next French president may be Marine Le Pen or the next Dutch prime minister may be Geert Wilders I feel physically sick. Who is it that helps those people gain power? Yes, it is those who don’t get involved and only complain instead of actually doing something. It’s those who are phlegmatic and apolitical and those who cast their votes as a supposed form of protest without thinking.

So, dear readers: be interested. Be informed. Be involved. Take part in democratic processes. And think of your future. Accept the tedium of politics. Especially we Europeans have fought long and hard for democracy. We have been trying for centuries to improve the achievements enlightenment has given us. That is in great danger at the moment. Let’s not accept it.

About the US elections:
Find more information about the voting behaviour of the young generation here.
Find more information about non-voters here.
Find the graphic depiction of the election results of young voters here.

An die U-40-Jährigen: Kämpft für eure Zukunft!

Von Monika Griefahn

Please find the English version here!

Das zweite Mal innerhalb weniger Wochen haben die jungen Leute einen Sieg für jene ermöglicht, die sie eigentlich ablehnen. Erst bleiben viele bei der Abstimmung zum Brexit in Großbritannien zu Hause und reiben sich dann am Tag danach verwundert die Augen über das Ergebnis. In den USA hätte die junge Generation den Wahlausgang drehen können – wenn sie denn wählen gegangen wäre. Unter den Millennials, also den 21- bis 42-Jährigen, stimmte eine Mehrheit für Hillary Clinton. Allein – nur die Hälfte der ganz jungen Wähler ging zur Wahl. Schaut man sich die Karte der USA an, wenn nur Junge gewählt hätten, dann sähe die Wahl anders aus (Quelle: Survey Monkey):

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Und auch das Wahlsystem mit dem Prinzip „The winner takes it all“ ist das zweite Mal in der Geschichte zu Gunsten der Republikaner ausgegangen. Schon Al Gore hatte mehr Wählerstimmen als sein republikanischer Gegenkandidat, leider aber nicht mehr „Wahlmänner“. So verlor er eine Wahl, die er eigentlich gewonnen hatte.

Was sagt uns das?

Denen, die sich von Demokratie und politischen Institutionen abwenden oder einfach nur phlegmatisch sind, müssen wir entgegenschreien: Kämpft lieber für die Demokratie! Kämpft für Freiheit, Meinungsfreiheit und –vielfalt, kämpft für Zukunftsthemen, lasst nicht jene siegen, die in die fünfziger Jahre zurück wollen! Denn statt Freiheit und Demokratie bekommt ihr jetzt Kleinstaatentum, Nationalismus, mehr Macht für die Waffenlobby, mehr Kohlekraft und einen Ausstieg aus dem Klimaverhandlungen. Ist das tatsächlich im Interesse der jungen Leute? Sie gehen gegen den Klimawandel auf die Straße, aber nicht zu den Wahlen. Das kann nicht funktionieren, denn in der Politik werden die Entscheidungen getroffen. Dafür sind politische Institutionen da.

Es macht keinen Sinn die Politiker, die sich bemühen, auch noch anzugreifen und jedes Wort auf die Goldwaage zulegen, jene die handeln wollen mit einem Shitstorm im Internet zu überziehen. Wichtig ist, sich einzumischen, mit zu tun, zu versuchen die Dinge wirklich für die (eigene) Zukunft zu lösen. Nicht nur dagegen zu sein, sondern auch für etwas. Und zwar in allen Lebenssituationen: in seinem Betrieb, in der Schule, in den Institutionen, und eben auch in der Politik! Und wir brauchen Respekt vor denen, die sich engagieren. Die allermeisten machen es, weil sie die Welt positiv gestalten wollen und Ziele für diese Erde haben.

Wenn wir jetzt sehen, dass die Republikaner im Repräsentantenhaus und im Senat der USA die Mehrheit stellen, dass Viktor Orban in Ungarn durchregiert , dass Erdogan seine antidemokratische Politik ohne Skrupel durchsetzt, dass die nächste Präsidentin in Frankreich vielleicht Le Pen heißt oder in Holland Gerd Wilders Macht erlangt, dann wird mir schlecht. Und wer hilft diesen Menschen an die Macht? Ja: Diejenigen, die sich nicht einmischen, sondern gepflegt meckern, anstatt etwas zu tun, die phlegmatisch und unpolitisch sind, die gedankenlos nur protestwählen, müssen sich hier an die eigene Nase fassen.

Also, liebe Leute: Interessiert euch. Informiert euch. Engagiert euch. Bringt euch ein in demokratische Prozesse. Und denkt an eure Zukunft. Geht auch die Mühen der Politik ein! Gerade wir in Europa haben lange für Demokratie gekämpft. Wir versuchen seit Jahrhunderten, die Errungenschaften der Aufklärung zu verbessern. Im Moment ist das in ernster Gefahr. Lassen wir uns das nicht gefallen.

Zu den US-Wahlen:

Hier gibt es Infos über das Wahlverhalten der jungen Generation

Hier gibt es Infos über die Nichtwähler

Zur grafischen Darstellung der Ergebnisse junger Wähler hier klicken

Unternehmen drängen auf ambitionierten Klimaschutzplan

Von Monika Griefahn

41 deutsche Unternehmen haben jetzt, zu Beginn des UN-Klimagipfels in Marrakesch, eine Erklärung zum Entwurf des Klimaschutzplans 2050 der Bundesregierung abgegeben. Sie wollen, dass ambitionierte Ziele auch umgesetzt werden, und sie hoffen auf Planungs- und Investitionssicherheit für ihre Geschäftstätigkeiten. Die Unternehmensverbände Stiftung 2° und B.A.U.M. sowie die Entwicklungs- und Umweltorganisation Germanwatch unterstützen die Erklärung. Dass NGOs und Unternehmen hier gemeinsam agieren, ist an sich ein starkes Signal an die Politik, den Zielen des Klimaabkommens von Paris auch wegweisende Taten folgen zu lassen.

Hier geht es zur Erklärung.

Obscure yet important: the United Nations’ civil and social treaties

By Monika Griefahn

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Two important United Nations covenants turn 50 years old this year: the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR) as well as the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights (ICESCR). Both treaties are of great significance for civil society organisations around the world, including trade unions, disabled federations and human rights groups. Unfortunately neither covenants is very well known.

The way in which the two treaties work in spite of the lack of public perception was at the centre of a recent conference held by the German Institute for Human Rights at the foreign ministry in Berlin. Among others, the United Nations High Commissioner for Human Rights, the Jordanian Zeid bin Ra’ad Al Hussein, attended the event in order to call for the necessary implementation of human rights.

Apart from the rights of women and children he also insisted that the rights of lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) people – who still face legal prosecution in many countries – must be strengthened. It also still isn’t self-evident in all societies for people with disabilities to have the same rights as others.

In his speech, the German Foreign Minister, Frank-Walter Steinmeier, highlighted the situation of refugees around the world and emphasised the human right to asylum, which, as we can currently see very clearly, is being interpreted in very different ways in various countries.

So what exactly are the two UN covenants about?

The ICCPR is a treaty that governs civil and political right while the ICESCR concerns itself with economic, social and cultural rights. Both treaties were discussed by the international community for almost two decades before finally being passed by the UN General Assembly in 1966. One of the issues regulated in the „civil pact“ is the prohibition of torture and the right to life. The „social pact“ meanwhile postulates the right to social security and the right to work to name just two topics. All signatory countries have committed to contribute to the implementation of these as well as all other rights formulated in the treaties on their respective national levels. However, the contracts are not legally binding.

When they were signed in 1966 the two documents were treaties of a fundamental nature. Their relative obscurity today may partly be explained by the fact that numerous other, more monothematic human rights treaties have been signed in the years since, including the UN Convention on the Elimination of all Forms of Discrimination Against Women (CEDAW) in 1979 and the UN Convention against Torture in 1984. 50 years on, 168 countries are signatories to the civil covenant and 164 countries have signed the social covenant. However, among the significant non-signatory countries are the United States and China. In Germany, the constitution is seen as the legal framework that largely implements the treaties’ provisions. In other places around the world there are big deficits in terms of the implementation, especially in war-torn regions and in countries with a weak statehood.

But even if that is the case: the question remains what the world would look like without these objectives – and without the constant international discussion about human rights upon which they are based. The answer, I fear, is: much worse. That’s why I applaud the fact that the international community was able to agree on the treaties such a long time ago. They constitute a solid foundation on which to base the fight for all elements of the covenants to fully come into effect.