Archiv für den Monat: März 2017

Internationale Umweltaktivisten diskutieren über Cradle to Cradle

Von Monika Griefahn

Beim diesjährigen Treffen internationaler Umweltpreisträger in Freiburg interessierten sich Teilnehmer aus Brasilien, China, Indien und anderen Ländern auch für das Cradle to Cradle Designkonzept. Wir hatten nach dem einführenden Vortag über das Konzept eine lebhafte, interessante Diskussion.

Das Treffen der internationalen Umweltpreisträger wird alljährlich von der European Environment Foundation organisiert. Es gibt den Teilnehmern die Chance, sich kennenzulernen und im Idealfall gemeinsam grenzübergreifend zu arbeiten. Ungefähr 100 Aktivisten nehmen in jedem Jahr teil. Die engagierten Menschen haben es in ihren Ländern nicht immer leicht – so ist die Jahrestagung auch eine Möglichkeit, unter Gleichgesinnten Kraft zu tanken für die Herausforderungen der eigenen Arbeit. Dass Umweltschützer unter Umständen gefährlich leben, zeigen Beispiele wie das von Berta Cáceres, die 2016 in ihrem Haus in Honduras getötet wurde, weil sie sich unter anderem gegen illegale Bauprojekte einsetzte. Die Preisträger verfassten auch aus diesem Anlass zum Ende der Konferenz einen Aufruf gegen die Unterdrückung von Umweltaktivisten (siehe PDF am Ende des Artikels).

In meinem Workshop zu Cradle to Cradle, überschlugen sich die Teilnehmer mit Fragen und Diskussionsbeiträgen. Besonders interessant für mich waren in der Diskussion zwei Themen: Zum einen die Frage, ob C2C-Produktionen immer teurer seien als herkömmliche. Das konnte ich verneinen, denn oft geht die Veränderung eines Produkts nach C2C-Kriterien mit einer Verringerung der Inhaltsstoffe einher. Die alte Rezeptur zu entschlüsseln und eine neue zu entwickeln, mag mehr Geld kosten. Das neue Produkt selbst kann dann aber unter Umständen sogar günstiger werden als das alte.

Zum anderen verfochten die Teilnehmer die Ansicht, man brauche ein Label, um die C2C-Wertigkeit deutlich zu machen. Nun ist es auch bei Cradle to Cradle möglich, einen Zertifizierungsprozess zu durchlaufen. Der zeigt in verschiedenen Abstufungen von Basic bis Platin, wie sehr sich ein Hersteller schon mit seinem Produkt beschäftigt hat: Wie gut kennt er die Inhaltsstoffe, hat er problematische Inhaltsstoffe ausgetauscht, hat er ein funktionierendes Rücknahmesystem entwickelt? Letztlich aber geht es doch hauptsächlich um Transparenz, die auch ohne Label möglich ist. Der Zertifizierungsprozess macht das Produkt letztlich teurer. Offenbar aber sorgen Zertifizierungen für eine höhere Glaubwürdigkeit – mindestens im internationalen Kontext – sodass jedes Unternehmen überlegen muss, ob sich der Prozess bezahlt macht. Die Teilnehmer des Workshops jedenfalls fanden ein Label zur Orientierung wichtig.

Ich freue mich, Cradle to Cradle international bekannter gemacht zu haben. Nun hoffe ich, dass sie in ihren Ländern davon erzählen – bei den Kollegen aus den NGOs, den Unternehmen und den Kommunen. Anregungen gab es in der lebhaften Diskussion dazu allemal.

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Aufruf gegen die Unterdrückung von Umweltaktivisten

„Inside Fukushima“

By Monika Griefahn (Photo: Andreas Conradt)


It’s very important that we all remind ourselves of the following: on the occasion of the sixth anniversary of the nuclear catastrophe at the Fukushima power plant in Japan the literature festival “Reading without Nuclear Power” took up a topic that’s all but forgotten – the plight of “disposable workers” at nuclear power plants. The discussion panel in Hamburg, which I chaired, featured a number of high-profile participants: the Japanese journalist Tomohiko Suzuki presented his book “Inside Fukushima”, which had been published in German only a few days earlier. For his research he worked covertly in the damaged power plant so it was an obvious choice to also invite the German investigative journalist and author Günter Wallraff onto the podium. In the 1980s he also went undercover to expose the recruitment structures for power plants within the nuclear industry. The actress Anna Thalbach read from “Inside Fukushima” to stunning effect while Sebastian Pflugbeil, an expert on the nuclear lobby and the President of the German Society for Radiation Protection (GSS) revealed a wealth of detailed information from national and international regulation authorities. If the topic wasn’t so depressing and the experiences of the undercover researchers so terrible – and terribly similar – the 500 members of the audience, as well as myself, could have returned home with a spring in our steps.

However, what we heard was truly sobering: Suzuki described his colleagues from his time undercover as ordinary people who need money. Recruitment, he said, was the responsibility of the Yakuza, the Japanese mafia, whose members were recognised people well-grounded in society.

Günter Wallraff recounted similar findings from 1980s Germany. He said those responsible for the recruitment of staff for especially dangerous tasks in nuclear power stations had been well-connected “human traffickers” who were acknowledged by local political actors. He added that even homeless persons had been recruited because the maximum radiation dose for workers at the time was reached very quickly and therefore many people were needed. It’s not for nothing that critics call these people “disposable workers”.

Indeed, nuclear expert and critic Sebastian Pflugbeil supports these claims on the basis of publicly available data. According to a 2011 answer by the federal government in response to a parliamentary query by the Left party in 2009 roughly 6,000 regular employees worked and were being monitored for radiation exposure in 17 nuclear power plants across Germany. In contrast, more than 24,000 subcontract staff also worked there and were being monitored. “Specialists on permanent contracts are too expensive to be exposed to high dosages of radiation because it makes them unusable too quickly”, Pflugbeil summarized matter-of-factly.

He rates as strange the way Japan treats nuclear power. In spite of the experiences the country made at the end of the Second World War, when nuclear bombs were dropped on Hiroshima and Nagasaki, the Japanese liked to repress the topic, he said. He added that institutions of higher education were afraid to deal with the issue and that projects that made the danger more visible were redacted.

Suzuki confirmed this. He said the aftermath of the Fukushima tsunami had not been as dramatic as had initially been feared, which had led many to believe that the accident didn’t compromise everyday life and that the nuclear energy issue could somehow be brought under control. Nevertheless, Suzuki is convinced that one day there will be no more nuclear power plants on the planet. Maybe his book will play a small part in reaching this goal.

Information about the book

Festival „Reading without Nuclear Power“

Nothing is lost! Cradle to Cradle pioneers from the garment sector debate

By Cradle to Cradle e.V. – slightly amended, slightly shortened and with many thanks!


After having served its intended purpose for several years a well-loved denim jacket is laid to rest as compost, thereby remaining in the natural cycle in the form of nutrients. The metallic buttons meanwhile are repurposed as a new raw material in the technical cycle – nothing is lost!

This is what the future of our clothes could look like under the Cradle to Cradle concept. Successes that the concept can already take credit for in the garment sector, innovative ideas that only wait for their realisation and stumbling blocks that still remain – those were the topics at the expert forum #2 „textiles – cycles – procurement – supply chains“ at the Sarah Wiener Restaurant in Berlin. It was one of a series of industry-specific events that aim to bring together practitioners from society, business as well as politics.

Experts from fields including the garment industry, fashion design, politics, consulting and research debated topics such as healthy textiles, material cycles and transparent supply chains. The challenges surrounding homogenous separation of natural and artificial materials as well as their return to the natural and the technical cycles were on the agenda, as was the basic application of healthy materials. Opening the meeting, Monika Griefahn stressed the significance of the garment sector as it is a daily part of everyone’s lives. Cradle to Cradle, she said, stood for health, quality and especially for cycles.

Rita Schwarzelühr-Sutter, Parliamentary State Secretary at Germany’s Federal Ministry for the Environment, Nature Conservation, Building and Nuclear Safety, said the textile industry was one of the industries with the highest turnovers and outlined the German government’s political objectives: by the year 2020 half of all textiles procured for the public sector must adhere to sustainability standards. She emphasised the public sector’s special function as a role model in this regard.

Designer Friederike von Wedel-Parlow described the poignant experiences she made at the Paris Fashion Week, which inspired her to come up with new concepts for create clothes. Once she came upon the Cradle to Cradle idea, she began realising it in creative ways with her master students in her role as professor for a course in „Sustainable Design Strategies“ at the ESMOD Berlin International Academy of Fashion. In the autumn of 2016 she founded the „Beneficial Design Institute“ where together with different companies she’s been working to achieve market maturity for different Cradle to Cradle products. She said it was the responsibility of future consumers to learn how to pass the garments on to the appropriate recipients.

Albin Kälin, founder and director of EPEA Switzerland GmbH, brought several practical examples from his work for different companies from the garment industry. For instance he used a bra to demonstrate the necessity of rethinking textiles because, he said, „with its different components a bra is a cocktail of chemicals.“ He added that it was a challenge to find healthy alternatives to the materials used previously and to feed them back into their respective cycles homogenously. He said the Wolford products for 2018 that had recently been unveiled in Paris were a step in the right direction.

Volker Steidel, executive partner at Lauffenmühle, a manufacturer of yarns and fabrics, used the story of his product infinito to show how much creative effort can go into developing materials that represent real solutions. Already Infinito, a polymer fibre that is biologically recyclable, could be used to make great products that would adhere to Cradle to Cradle standards. Steidel also stressed the importance of transparency „from the fibre to the final product“. He said the work clothes used in his own company were produced under Cradle to Cradle criteria and were especially suitable for being recycled.

After the debate the guests engaged in another important activity – enjoy dinner and continue the discussion in direct conversation. Company representatives met individual attendees including staff from the Federal Ministry for Development and the Federal Ministry for the Environment, designers, representatives of several different C2C enterprises as well as decision-makers from various institutions and companies.

A third expert forum is already being planned, which, on a forthcoming date in the summer, will likely focus on the topic of packaging.

„Inside Fukushima“

Von Monika Griefahn (Foto: Andreas Conradt)

Wie wichtig, dass wir uns das alle noch einmal klarmachen: Anlässlich des sechsten Jahrestages der Nuklearkatastrophe von Fukushima hat das Literaturfestival „Lesen ohne Atomstrom“ ein fast vergessenes Thema aufgegriffen: „Wegwerfarbeiter“ in Atomkraftwerken. Die Diskussionsrunde in Hamburg, die ich moderiert habe, war großartig besetzt: Der japanische Journalist Tomohiko Suzuki stellte sein Buch „Inside Fukushima“ vor, das nur wenige Tage zuvor auf Deutsch erschienen war. Und weil er dafür undercover in dem havarierten Atomkraftwerk gearbeitet hatte, war es mehr als naheliegend, den deutschen Enthüllungsautoren Günter Wallraff mit aufs Podium zu holen. Auch er hatte in den 1980er Jahren undercover die Strukturen der Personalrekrutierung für Atomkraftwerke aufgedeckt. Schauspielerin Anna Thalbach las mit beeindruckender Wirkung aus „Inside Fukushima“, und Sebastian Pflugbeil als Kenner der Atomszene und Präsident der Gesellschaft für Strahlenschutz  sorgte für viele Details auch aus den nationalen und internationalen Aufsichtsbehörden. Wäre es nicht so ein bedrückendes Thema gewesen, wären die Erlebnisse der Undercover-Recherchen nicht so entsetzlich – und entsetzlich ähnlich –, die rund 500 Zuhörer und ich hätten beschwingt nach Hause gehen können.

Doch was wir hörten, war ernüchternd: Die Arbeiter seien einfache Menschen, die Geld bräuchten, beschreibt Suzuki seine Kollegen aus der Undercover-Zeit. Die Rekrutierung läge in den Händen der japanischen Mafia, der Yakuza. Ihre Angehörige seien anerkannte Personen und hervorragend in der Gesellschaft verankert.

Nichts anderes berichtet Günter Wallraff aus den 1980er Jahren in Deutschland. Die „Menschenhändler, die die Mitarbeiter für besonders gefährliche Aufgaben in Atomkraftwerken rekrutierten, seien bestens vernetzt und angesehen in der lokalen Politik gewesen. Sie hätten sogar Obdachlose rekrutiert, da die Höchst-Strahlendosis seinerzeit für die Arbeiter sehr schnell erreicht wurde und man jede Menge Leute benötigte. Nicht umsonst nennen Kritiker diese Menschen „Wegwerfarbeiter“.

Tatsächlich stützt auch Atomkenner und –kritiker Sebastian Pflugbeil diese Aussagen auf Basis zur Verfügung stehender Daten. Im regulären Betrieb von 17 deutschen AKW standen 2009 nach einer Antwort der Bundesregierung auf eine Anfrage der Linken den knapp 6000 Mitarbeitern des Eigenpersonals, die in Bezug auf die Strahlenbelastung überwacht werden, gut 24.000 überwachte Fremdarbeiter gegenüber. „Festangestellte Fachleute“, stelle Pflugbeil nüchtern fest, „sind zu teuer, um sie hohen Strahlendosen auszusetzen, sie sind dann zu schnell nicht mehr einsetzbar.“

Japans Umgang mit der Atomkraft ist für ihn befremdlich. Trotz der Erfahrung mit den zum Ende des Zweiten Weltkriegs abgeworfenen Atombomben in Hiroshima und Nagasaki schöben die Menschen das Thema gerne weg. An Hochschulen gebe es eine Furcht, sich mit dem Thema zu beschäftigen – Projekte, die die Gefahr plastisch machen, würden zurückgezogen.

Das bestätigt auch Suzuki: Die Folgen des Fukushima-Tsunamis seien nicht so dramatisch gewesen, wie zunächst befürchtet. So habe sich mehrheitlich der Eindruck durchgesetzt, der Unfall gefährde den Alltag nicht und man würde die Kernenergie schon in den Griff bekommen. Dennoch glaubt er, dass es irgendwann keine Atomkraftwerke auf der Welt mehr geben werde. Vielleicht trägt er mit seinem Buch ein kleines bisschen zu diesem Ziel bei.

Zum Buch „Inside Fukushima“

Zur Veranstaltung „Lesen ohne Atomstrom“

 

Sustainability and property: energy efficiency – and then?

By Petra Reinken

Slowly but surely those in the German real estate industry – and possibly some day also those responsible for federal subsidy policy – seem to realise that, while not requiring a lot of energy, a well-insulated building still comes with its own difficulties: bad room air, elaborate ventilation solutions in order to avoid mildew and other related issues. At the ECE sustainability congress in Hamburg this was reflected in the central questions of the day: What will buildings as well as entire districts look like in the future and how will city planning be approached? During the day’s ultimate panel discussion Professor Kunibert Lennerts of the Karlsruhe Institute of Technology (KIT) captured the entire issue in a nutshell: he said he hoped that the house of the future would be so designed that its residents can simply open a window if they so desire. With surprising clarity most participants of the panel identified federal subsidy policies as the biggest stumbling block for the sensible and sustainable redevelopment of property.

The panel largely agreed that especially with regard to existing real estate not all buildings could be lumped together. At the same time individual solutions are difficult to realise because of the high degree of regulation in the building sector. Another problem is that federal subsidies are almost entirely spent on new construction although the greatest potential lies in the renovation of existing buildings. According to the panel the 2016 tightening of the German energy saving regulation (EnEV), which is aimed at new construction, achieves almost no CO2 savings while increasing the cost of new construction by eight per cent.

At least the German Property Federation (ZIA), the lobbying organisation for the German real estate sector, is already much further advanced. It argues that districts must be considered in their entirety. According to the ZIA it must be possible to find the most suitable kind of energy supply for each individual location, energy advice to tenants must be included and craftspeople must be trained for complex technical heating solutions. To my own delight, and entirely in agreement with the Cradle to Cradle concept, their ideas for district planning even include planting concepts and social spaces.

Bernd Schwarzfeld of BZE-Ökoplan contributed the most radical ideas: He called for a complete ban on newly installed heating systems for inner city renovation and conversion projects. Instead, he argued, creative solutions to cover their heating requirements must be found by looking for excess energy in the surrounding area. Whether such a concept would be feasible in every case may be questionable. However, it certainly is a goal that could initiate technical innovation beyond the existing mainstream concepts.

On the whole however, the panels and presentations yielded rather few contributions that strayed too far from the gospel of efficiency policy. Unfortunately part of the reason for this – and this could be heard time and again – is that topics like healthy room air, building materials or social aspects are seldom addressed by residential and commercial tenants or customers. However, investors and landlords should beware of passing the blame. If – as became clear during a number of conversations – a considerable portion of participants travel to a sustainability congress by plane from cities that offer perfectly good rail links, a lot remains to be done on one’s own doorstep.

Nichts geht verloren! Cradle to Cradle Pioniere aus der Textilbranche diskutieren

Vom Cradle to Cradle e.V. – leicht geändert, leicht gekürzt und mit herzlichem Dank!


Die geliebte Jeansjacke wandert, nachdem sie lange gute Dienste erwiesen hat, einfach auf den Kompost und bleibt so als Nährstoff im natürlichen Kreislauf erhalten. Die metallischen Knöpfe werden zu einem neuen Rohstoff im technischen Kreislauf… Nichts geht verloren!

So kann nach dem Cradle to Cradle Konzept die Zukunft unsere Textilien aussehen. Welche Erfolge mit Cradle to Cradle im Textilbereich bereits erzielt wurden, welche innovativen Ideen nur noch auf ihre Umsetzung warten und welche Hürden noch genommen werden müssen, darum ging es beim Expertenforum #2 „Textilien – Kreisläufe – Beschaffung – Lieferketten“ im Sarah Wiener Restaurant in Berlin. Die Veranstaltung gehört zu einem Format, das branchenbezogen Praktiker aus der Gesellschaft, Wirtschaft und Politik  zusammenbringen soll.

So diskutierten Experten unter anderem der Textilindustrie, Modedesign, Politik, Beratung und Forschung zu den Themen gesunde Textilien, Materialkreisläufe und transparente Lieferketten. Die Herausforderungen rund um die sortenreine Trennung natürlicher und künstlicher Materialen sowie ihre Rückführung in den natürlichen bzw. technischen Kreislauf, aber auch der grundsätzliche Einsatz gesunder Materialen wurden erörtert.

Zu Beginn betonte Monika Griefahn die Tragweite des Themenfeldes Textilien als wichtigen Bestandteil unseres täglichen Lebens. Cradle to Cradle stehe für Gesundheit, für Qualität und insbesondere für Kreisläufe.

Rita Schwarzelühr-Sutter, Parlamentarische Staatssekretärin bei der Bundesministerin für Umwelt, Naturschutz, Bau und Reaktorsicherheit, bezeichnete die Textilbranche als einen der umsatzstärksten Wirtschaftszweige und informierte über die Ziele der Politik: Die Bundesregierung habe sich bis 2020 verpflichtet, die Hälfte der öffentlich beschafften Textilien anhand von Nachhaltigkeitsstandards auszuwählen. Sie unterstrich die Bedeutung der Vorbildfunktion der öffentlichen Hand.

Designerin Friederike von Wedel-Parlow schilderte ihre einschneidenden Erlebnisse auf der Pariser Modewoche, die sie dazu bewogen, sich mit neuen Konzepten zur Gestaltung von Textilien zu beschäftigen. So stieß sie auf die Cradle to Cradle Idee, welche sie seitdem in ihrer Funktion als Professorin für „Sustainable Design Strategies“ an der Kunsthochschule ESMOD mit Masterstudierenden auf kreative Weise umgesetzt hat. Im Herbst 2016 gründete sie das „Beneficial Design Institute“ und arbeitet dort mit verschiedenen Firmen an der Marktreife von Cradle to Cradle Produkten. Die Aufgabe der zukünftigen Konsumenten sei es dann zu lernen, die genutzten Textilien an die richtigen Adressaten zu geben.

Albin Kälin, Gründer und Geschäftsführer der EPEA Switzerland GmbH, brachte mehrere Praxisbeispiele aus seiner Arbeit mit verschiedenen Textilunternehmen mit. Unter anderem veranschaulichte er die Notwendigkeit eines Neudenkens von Textilien am Bespiel eines BHs, „weil ein BH mit seinen verschiedenen Bestandteilen ein Chemiecocktail ist.“ Für die bisher verwandten Materialien gesunde Alternativen zu finden und diese anschließend sortenrein in ihre entsprechenden Kreisläufe zurückführen zu können, sei eine Herausforderung. Mit den kürzlich in Paris präsentierten Wolford-Produkten sei man ab 2018 auf dem Weg.

Volker Steidel, seines Zeichens geschäftsführender Gesellschafter beim Garn- und Gewebehersteller Lauffenmühle, zeigte unter anderem anhand der Geschichte seines Produkts infinito, wie mit viel schöpferischer Kraft Materialien entwickelt werden können, die echte Lösungen darstellen. Mit der Polymerfaser infinito, die biologisch kreislauffähig ist, könnten wir bereits heute „tolle Produkte machen“, die Cradle to Cradle Standards entsprächen. Er betonte auch die Wichtigkeit von Transparenz „von der Faser bis zum Endprodukt“. Gerade Berufskleidungen seiner Firma, die heute besonders nach Cradle to Cradle Kriterien hergestellt würden, eigneten sich besonders für Kreisläufe.

Nach der offiziellen Diskussionsrunde taten die Gäste das, was auch wichtig ist – etwas essen und die Gespräche untereinander weiterführen. So trafen sich Firmenvertreter und Einzelpersonen – darunter Mitarbeiter aus dem Bundesentwicklungs- und dem Umweltministerium sowie Designer, Vertreter unterschiedlicher C2C Unternehmen und Entscheider verschiedenster Institutionen und Unternehmen.

Ein drittes Expertenforum ist bereits in Planung – voraussichtlich wird es an einem Termin im Sommer um das Thema Verpackungen gehen.

Hier geht es zum Cradle to Cradle e.V.