Archiv für das Jahr: 2017

Trees don’t listen to McKinsey

By Petra Reinken

The Austrian Erwin Thoma is in his mid-fifties and a forester as well as an economist by trade. He owns a company that builds homes from solid wood – without any screws or glue. Thoma is also an author, and he has the following message: be like the spruce tree!

“The spruce is the least skilled tree there is”, Erwin Thoma said during an entertaining talk in Hollenstedt, which the local carpentry firm Holzbau Mojen had organised at the Weinkonzept winery in the town’s commercial district. Several hundred listeners came to learn more about the wonderful worlds of trees and solid wood construction. They also found out a little something about how they themselves could become a bit more like the spruce, the unskilled tree. “Spruce wood is flexible”, Thoma said. “The tree is rather narrow and its shallow roots leave room in the ground for others.” Still, the spruce has managed to assert itself virtually everywhere. “How is that possible?”

The answer to this question Thoma then went on to provide himself: “Everybody likes a spruce tree in the neighbourhood. It doesn’t hurt anyone, it is willing to share and it is tolerated by all. And that’s how it gets further than the competition.” It’s this willingness to cooperate that has become the creed for Thoma’s own life. Publishing his knowledge about forests, trees and solid wood construction in books, and thereby sharing it with others, has paid off in the form of many commissions, some from as far afield as Japan. „Trees don’t listen to McKinsey“, Thoma summarises – a dig at all the management consultants who propagate an elbow mentality.

In his poignant talk Thoma let his listeners experience parts of his family history, and especially the fact that he started his business together with his grandfather who always said: „You must use wood when it’s at its best – harvest it during a waning moon only.“ Thoma was sceptical – he had to be convinced to heed his grandfather’s advice. Today however, he says in his thick Austrian twang: „It’s crazy, the kind of stuff grandpa knew!“ His „moon trees“ have proven to be much more resilient against fungi and insects than trees that weren’t harvested during a waning moon. They also do not require chemical treatment, which transforms wood from a natural resource into hazardous waste.

Wood is also at its best when it is solid. Thoma has developed a method for solid wood construction that mortises individual layers and doesn’t require any screws or bolts made of metal. At the same time the material retains its outstanding properties regarding insulation, fire resistance and temperature consistency. During his career as a businessman Thoma has had to prove all these characteristics time and again in order to secure building permits. In cooperation with the medical professional Maximilian Moser he also proved that living in homes made of wood has many benefits for human health. It strengthens the immune and the nervous systems and ensures deeper sleep. The heartbeat slows down. Thoma himself seems perfect proof: At 55 years of age he is a man with boundless energy. His lecture continues to have an effect long after the evening itself has passed. It only really leaves one question unanswered: what to do with the brick house in which one lives?

Bäume hören nicht auf McKinsey

Von  Petra Reinken

Der Österreicher Erwin Thoma ist gelernter Forst- und Betriebswirt. Heute, mit Mitte 50, ist er Inhaber eines Unternehmens, das Massivholzhäuser baut – und zwar ohne Schrauben, ohne Leim. Er ist auch Autor, und er hat eine Botschaft: Seid wie die Fichte!

„Die Fichte ist der Baum, der am wenigsten kann“, erzählt Erwin Thoma bei einem unterhaltsamen Vortrag in Hollenstedt. Der Zimmereibetrieb Holzbau Mojen hatte dazu ins Weinkonzept im Gewerbegebiet eingeladen. Mehrere hundert Zuhörer ließen sich vom Referenten aus Österreich in die Wunderwelt der Bäume entführen und vom Massivholzbau begeistern. Und vielleicht auch davon, ein bisschen mehr zu sein wie die Fichte, wie der Baum, der am wenigsten kann. „Das Holz der Fichte ist nachgiebig“, sagt Thoma, „der Baum schmalbrüstig, seine flachen Wurzeln überlassen das Erdreich den anderen.“ Trotzdem sei die Fichte der Baum, der sich am weitesten durchgesetzt habe. „Wie kann das sein?“

Thoma löst das Rätsel selbst auf: „Die Fichte, die hätte jeder gerne als Nachbarn. Sie tut niemandem weh, sie kann teilen, sie wird gerne geduldet. Und damit kommt sie am weitesten.“ Diese Kooperationsbereitschaft der Fichte, die sei auch das Credo für sein Leben geworden. Dass er sein Wissen über den Wald, die Bäume und den Massivholzbau in Büchern veröffentliche – es mit anderen teile – das habe sich zig-fach ausgezahlt durch Aufträge bis hin ins ferne Japan. „Bäume hören nicht auf McKinsey“, fasst Thoma zusammen – ein Seitenhieb auf alle Unternehmensberater mit Ellenbogenmentalität.

Eindringlich ließ er die Zuhörer teilhaben an seiner Familiengeschichte: dass er die Firma mit seinem Großvater zusammen gründete, der weise sagte: „Du musst das Holz in seiner besten Form verwenden: schlage es bei abnehmendem Mond“. Dazu ließ er sich mehr überreden als überzeugen, doch heute sagt er in seinem so stark österreichischen Dialekt, dass der Norddeutsche ihn phasenweise kaum versteht: „Wos der Opa g‘wusst hat, des is a Woahnsinn!“ Seine „Mondbäume“ zeigten sich deutlich resistenter gegenüber Pilzen und Insekten als Bäume, die zu anderen Zeiten geschlagen wurden. Chemische Behandlungen, die aus dem Naturstoff Holz Sondermüll machen, brauchen sie nicht.

In seiner besten Form – das bedeutet auch: massiv. Thoma hat eine Massivholzbauweise entwickelt, die einzelne Holzlagen verzapft, sodass keinerlei Schrauben nötig sind. Gleichzeitig behält der Naturstoff seine hervorragenden Eigenschaften was Dämmung, Feuerfestigkeit und Temperaturkonstanz angeht. Der Unternehmer hat all dies in seiner Laufbahn beweisen müssen, um Baugenehmigungen zu bekommen. Und zusammen mit dem Mediziner Maximilian Moser bewies er auch noch, dass das Wohnen im Holzhaus den Menschen gesundheitlich guttut: Es stärkt das Immun- und Nervensystem und sorgt für einen tieferen Schlaf. Der Herzschlag verlangsamt sich. Thoma selbst scheint der beste Beweis: Es ist 55 Jahre alt und dabei ein Mann mit unbändiger Energie. Sein Vortrag trägt weit über den Abend hinaus. Bleibt nur am Ende die Frage, was man nun tun soll, mit dem Backsteinhaus, in dem man wohnt.

And the award (quite literally) goes to…

By Monika Griefahn

The winner of the most recent Right Livelihood Award („Alternative Nobel Prize“) was announced back in November 2016. However, as the laureate, Mozn Hassan, was not allowed to travel outside of her native Egypt she wasn’t able to participate in the awards ceremony in Stockholm. But now the award has come to her. A delegation from our foundation, accompanied by members of  the German, Swedish and European parliaments, visited Cairo at the end of March in order to honour the work of the women’s right activist, Mozn Hassan, and her group, Nazra, and to present her with the award in person.

In doing so we are hoping to be able to amplify Mozn’s voice and to give strength to her and her fellow activists. For their situation is difficult. Because of its commitment to the equality of men and women the organisation is under constant threat of being shut down. Its accounts have already been frozen so that wages and rents can no longer be paid. With the help of a new law concerning NGOs the new Egyptian government is attempting to silence everyone in the country who doesn’t share its opinions. The law also makes it illegal to accept foreign funding for civil society work in Egypt. Even during the award presentation fear was a constant companion. But Mozn Hassan remained courageous and unthreatened. She joins our award’s long list of laureates who address the most pressing issues of our time – even if it poses a threat to their very lives.

For our delegation the trip to Egypt was an opportunity to experience first-hand the fragile situation in the country. At first it wasn’t clear at all whether we’d even be allowed to enter the country, or whether we’d really be able to use the room we’d rented for the ceremony. There were other, similar uncertainties. In the end everything worked out well and many committed individuals from Egypt’s civil society attended the evening’s celebration. Many felt encouraged simply by the fact that the Right Livelihood Foundation notices and honours them.

Unfortunately we cannot know how long the ostensible calm will last. The day after we visited Nazra’s offices the secret police showed up. How long the organisation will be able to continue its operations under such difficult conditions is unclear.

The following is the press release distributed by our foundation on the occasion of the awards presentation.

Egyptian women rights defender Mozn Hassan, who is barred from international travel and is facing a possible 25-year jail sentence, received her Right Livelihood Award at a private ceremony in Cairo earlier today.

Mozn Hassan shared the 2016 Swedish prize, widely known as the ‘Alternative Nobel’, with her organisation Nazra for Feminist Studies “for asserting the equality and rights of women in circumstances where they are subject to ongoing violence, abuse and discrimination”.

Hassan could not attend the award ceremony in Stockholm last November due to a travel ban imposed on her and other prominent activists by Egyptian authorities. Her and Nazra’s assets are frozen as part of an ongoing investigation targeting several Egyptian NGOs that received foreign funding.

In her acceptance speech, Hassan stated: “The decision of the Right Livelihood Award to hold this ceremony in Cairo is truly significant as it means that appreciation and solidarity can reach you despite travel bans. Today, we feel that the work of Egyptian feminists, especially after 2011, is seen and valued by different actors around the world.”

The event, held aboard Le Pacha, was attended by some 150 guests, including leaders of Egyptian civil society, European and Egyptian parliamentarians, fellow laureates, diplomats and other dignitaries.

Presenting the prize, Monika Griefahn, Chair of the Board of the Right Livelihood Award Foundation, said: “Mozn Hassan and Nazra for Feminist Studies embody the latest in a long line of leaders in the Egyptian feminist movement who have played an incredibly important role in shaping the nation’s progress towards gender equality.”

“The current sanctions against Mozn Hassan and Nazra are not only unjust, but they also make it more difficult for them to accomplish their important mission of empowering women in Egypt and the wider Middle East region,” Griefahn added, calling for all charges against Mozn Hassan to be dropped.

Also speaking at the ceremony, Lynn Boylan, Member of the European Parliament representing Sinn Féin, said “Across the world those who feel threatened by strong vocal women often try to dismiss them, to insult them. Feminism can never be defeated; each generation will continue to produce strong brave women until full gender equality is achieved.”

Cecilia Magnusson, a Member of the Swedish parliament, said: “There is work still to be done in Sweden regarding equality but it´s important that we who have accomplished a lot stand up for those who fight in countries where there is still much to do.”

Bärbel Höhn, Member of the German Bundestag, said: “In Germany, we have also had to fight hard for our rights. It needed a change in society, a change in the men’s minds, who were unwilling to give up their power. But it is a fact: a society that does not use the abilities of half of its citizens, the women, such a society cannot achieve the best results and is wasting opportunities.”

Mozn Hassan and Nazra are the third Right Livelihood Award Laureate from Egypt, after Hassan Fathy, known as ‘architect for the poor’, who received the inaugural prize in 1980, and development initiative SEKEM and its founder Ibrahim Abouleish, recognised in 2003.

… dann kommt der Preis eben zu ihr

Von Monika Griefahn / Right Livelihood Award Foundation

Eigentlich haben wir den letzten Right Livelihood Award („Alternativen Nobelpreis“) im November 2016 verliehen. Da aber unsere Preisträgerin Mozn Hassan aus Ägypten nicht ausreisen durfte, konnte sie an der Zeremonie in Stockholm nicht teilnehmen. Nun kam der Preis zu ihr: Eine Delegation unserer Stiftung, begleitet von Abgeordneten aus dem deutschen, schwedischen und dem Europaparlament war Ende März in Kairo, um das Engagement der Frauenrechtlerin Mozn Hassan und der Gruppe Nazra zu würdigen und ihr den Preis zu überreichen.

Wir hoffen, ihrem Anliegen damit eine Stimme zu verleihen und der jungen Frau und ihren MitstreiterInnen Stärke zu geben. Denn: Ihre Situation ist schwierig. Aufgrund ihres Engagements für die Gleichstellung von Mann und Frau droht ihr die Schließung der Organisation. Die Konten sind bereits eingefroren, sodass keine Gehälter oder Mieten mehr bezahlt werden können. Mit einem neuen NGO-Gesetz versucht die ägyptische Regierung, alle Bürger, die nicht ausschließlich die Meinung der Regierung vertreten, mundtot zu machen. Nach diesem Gesetz ist es verboten ausländisches Geld für zivilgesellschaftliche Arbeit in Ägypten anzunehmen. Die Angst war vor und selbst bei der feierlichen Zeremonie immer im Raum, und dennoch blieb Mozn Hassan mutig und unerschrocken. Sie reiht sich ein in die Riege der Preisträger, die die drängendsten gesellschaftlichen Herausforderungen unserer Zeit angehen – auch unter Lebensgefahr.

Für unsere Delegation war die Reise eine Gelegenheit, die fragile Situation in Ägypten hautnah zu erleben. Im Vorhinein war nicht klar, ob wir einreisen durften, ob wir den Raum, den wir angemietet hatten, wirklich für die Feierlichkeiten nutzen konnten und ähnliche Unsicherheiten mehr. Es hat geklappt, und viele engagierte Menschen aus der ägyptischen Gesellschaft sind gekommen und haben einen Abend lang gefeiert. Viele fühlten sich gestärkt – allein dadurch, dass die Right Livelihood Award Foundation sie beachtet und würdigt.

Leider wissen wir nicht, wie lange die scheinbare Ruhe hält. Am nächsten Tag, nachdem wir das Büro von Nazra besucht hatten, kam die Geheimpolizei. Wie lange die Organisation – wenn auch unter erschwerten Bedingungen – überhaupt noch arbeiten kann, ist unklar.

Nachfolgend die Pressemitteilung, die unsere Stiftung über die Preisverleihung herausgegeben hat:

Trotz Ausreiseverbot: Ägyptische Feministin Mozn Hassan erhält ihren „Alternativen Nobelpreis“

Die ägyptische Frauenrechtlerin Mozn Hassan, die sich derzeit nicht international bewegen kann und der eine 25-jährige Haftstrafe droht, hat ihren „Alternativen Nobelpreis“ in einer privaten Zeremonie in Kairo entgegengenommen.

Sie erhielt ihn gemeinsam mit ihrer Organisation Nazra für feministische Studien „für ihr Bestehen auf Frauenrechte und auf die Gleichstellung der Frau in Umständen, in denen sie und ihre Organisation Opfer von fortdauernder Gewalt, Missbrauch und Diskriminierung sind.“

Hassan konnte der Verleihungszeremonie in Stockholm im November 2016 nicht beiwohnen, da sie Ausreiseverbot hat. Die ägyptischen Machthaber verhängten es gegen sie und andere prominente Aktivisten. Ihr Vermögen und das von Nazra ist eingefroren – Teil von derzeit laufenden Ermittlungen gegen diverse ägyptische NGOs mit dem Vorwurf, ausländische Gelder angenommen zu haben.

In ihrer Dankesrede sagte Hassan: “Die Entscheidung der Right Livelihood Award Stiftung, für die Preisverleihung nach Ägypten zu kommen, ist wirklich wichtig. Denn sie bedeutet, dass uns Wertschätzung und Solidarität auch bei einem Ausreiseverbot erreichen kann. Heute fühlen wir, dass die Arbeit der ägyptischen Frauenrechtlerinnen, besonders nach 2011, von verschiedenen Akteuren auf der ganzen Welt gesehen und wertgeschätzt wird.“

Zur Verleihung, die auf dem Restaurant-Schiff Le Pacha 1901 stattfand, kamen rund 150 Gäste, darunter wichtige Personen der ägyptischen Zivilgesellschaft, europäische und ägyptische Parlamentarier, andere Preisträger, Diplomaten und Würdenträger.

Die Stiftungsvorsitzende Monika Griefahn überreichte den Preis. „Mozn Hassan und Nazra für feministische Studien verkörpern die jüngste Generation in einer langen Reihe von Anführerinnen der ägyptischen Frauenbewegung. Alle haben eine unglaublich wichtige Rolle gespielt, um die Gleichberechtigung im Land voranzubringen.“

„Die derzeitigen Sanktionen gegen Mozn Hassan und Nazra sind nicht nur ungerecht, sondern machen es auch schwieriger, ihre wichtige Botschaft weiter zu verbreiten und den Frauen in Ägypten und im weiteren Nahen Osten Stärke zu geben“, fügte Griefahn hinzu. Sie forderte, dass alle Anschuldigungen gegen Hassan fallengelassen werden sollten.

In der Zeremonie sprach auch Lynn Boylan, die im europäischen Parlament die Sinn Féin Partei vertritt. Sie sagte: „Überall auf der Welt versuchen jene, die sich von starken Frauen bedroht fühlen, diese loszuwerden und zu beleidigen. Aber Feministen werden sich nicht unterkriegen lassen. Jede neue Generation wird weiter starke und mutige Frauen haben bis die Gleichberechtigung durchgesetzt ist.“

Cecilia Magnusson, Mitglied im schwedischen Parlament, sagte: „Auch in Schweden gibt es für Frauenrechte noch etwas zu tun, aber es ist wichtig, dass wir, die wir schon so viel erreicht haben, jenen den Rücken stärken, die in anderen Ländern kämpfen, wo noch so viel im Argen liegt.“

Bärbel Höhn als Mitglied im Deutschen Bundestag sagte: „In Deutschland haben wir ebenfalls hart für unsere Rechte kämpfen müssen. Es brauchte Veränderungen in der Gesellschaft, auch Veränderungen in der Sichtweise der Männer, die nicht gewillt waren ihre Macht abzugeben. Aber es ist Fakt: Eine Gesellschaft, die die Fähigkeiten von der Hälfte der Bürger ungenutzt lässt – also die der Frauen -, wird nie die besten Ergebnisse erzielen und verschwendet ihre Möglichkeiten.

Mit der Verleihung des „Alternativen Nobelpreises“ an Mozn Hassan und Nazra geht die Auszeichnung das dritte Mal an Menschen und Organisationen in Ägypten: 1980 bekam Hassan Fathy, bekannt als der „Architekt der armen Leute“ den Preis. Die Entwicklungsinitiative Sekem und ihr Gründer Ibrahim Abouleish erhielten die Auszeichnung im Jahr 2003.

Zur Organisation Nazra

Environmental activists from around the world debate Cradle to Cradle

By Monika Griefahn

At this year’s meeting of environmental award winners from all over the world in the southern German city of Freiburg, participants from Brazil, China, India and other countries showed a lot of interest in the Cradle to Cradle design concept. After the introductory talk on the subject a lively and fruitful discussion took place.

The meeting of international environmental award winners is organised every year by the European Environment Foundation. Participants get a chance to meet each other and, ideally, to initiate co-operations across national borders. Around 100 activists take part every year. Life isn’t always easy for them in their home countries – the annual meeting gives like-minded people an opportunity to gather strength for the challenges associated with their daily activities. The fact that life as an environmentalist can be very dangerous has been gravely underlined by the case of Berta Cáceres, who was murdered in her own home in Honduras in 2016 because she fought against illegal construction projects. With this firmly in mind the award winners formulated a final declaration at the conference urging an end of the suppression of environmental activists (see pdf file at the end of this article).

The participants of my workshop about Cradle to Cradle outbid each other with questions and contributions to the discussion. Two topics that arose during the debate were of particular interest to me: One was the question of whether C2C production necessarily had to be more costly than conventional means of manufacturing. My answer was no – oftentimes the transformation of a product into one that conforms to C2C specifications comes with a reduction of components. While the decoding of the old formula and the development of a new one may be more costly the new product itself can however be less expensive than the old one.

Participants also argued that C2C products should come with a dedicated label in order to advertise their inherent value. Of course Cradle to Cradle already does offer a possibility to undergo a process of certification. In gradual steps from basic to platinum it shows how much a manufacturer has already analysed his product: how well does he know its components, has he replaced problematic components, has he developed and deployed a functioning returns system? In the end however, it’s all about transparency, which ideally should be attainable without a label. Certification processes make products more expensive after all. However, as labels seem to increase credibility, certainly in an international context, each and every enterprise must consider for itself whether certification makes sense. Participants at the workshop tended to feel that a label was important to provide a degree of orientation.

I am glad to have been able to make Cradle to Cradle better known internationally. Now I hope the attendees will spread the idea around in their respective home countries by telling colleagues at NGOs, companies and in their communities. For one thing is clear: Sufficient stimulation to do so certainly wasn’t lacking at the meeting.

Environmental laureates‘ call to end repression against environmental defenders

Video of Cradle to Cradle masterclass


Internationale Umweltaktivisten diskutieren über Cradle to Cradle

Von Monika Griefahn

Beim diesjährigen Treffen internationaler Umweltpreisträger in Freiburg interessierten sich Teilnehmer aus Brasilien, China, Indien und anderen Ländern auch für das Cradle to Cradle Designkonzept. Wir hatten nach dem einführenden Vortag über das Konzept eine lebhafte, interessante Diskussion.

Das Treffen der internationalen Umweltpreisträger wird alljährlich von der European Environment Foundation organisiert. Es gibt den Teilnehmern die Chance, sich kennenzulernen und im Idealfall gemeinsam grenzübergreifend zu arbeiten. Ungefähr 100 Aktivisten nehmen in jedem Jahr teil. Die engagierten Menschen haben es in ihren Ländern nicht immer leicht – so ist die Jahrestagung auch eine Möglichkeit, unter Gleichgesinnten Kraft zu tanken für die Herausforderungen der eigenen Arbeit. Dass Umweltschützer unter Umständen gefährlich leben, zeigen Beispiele wie das von Berta Cáceres, die 2016 in ihrem Haus in Honduras getötet wurde, weil sie sich unter anderem gegen illegale Bauprojekte einsetzte. Die Preisträger verfassten auch aus diesem Anlass zum Ende der Konferenz einen Aufruf gegen die Unterdrückung von Umweltaktivisten (siehe PDF am Ende des Artikels).

In meinem Workshop zu Cradle to Cradle, überschlugen sich die Teilnehmer mit Fragen und Diskussionsbeiträgen. Besonders interessant für mich waren in der Diskussion zwei Themen: Zum einen die Frage, ob C2C-Produktionen immer teurer seien als herkömmliche. Das konnte ich verneinen, denn oft geht die Veränderung eines Produkts nach C2C-Kriterien mit einer Verringerung der Inhaltsstoffe einher. Die alte Rezeptur zu entschlüsseln und eine neue zu entwickeln, mag mehr Geld kosten. Das neue Produkt selbst kann dann aber unter Umständen sogar günstiger werden als das alte.

Zum anderen verfochten die Teilnehmer die Ansicht, man brauche ein Label, um die C2C-Wertigkeit deutlich zu machen. Nun ist es auch bei Cradle to Cradle möglich, einen Zertifizierungsprozess zu durchlaufen. Der zeigt in verschiedenen Abstufungen von Basic bis Platin, wie sehr sich ein Hersteller schon mit seinem Produkt beschäftigt hat: Wie gut kennt er die Inhaltsstoffe, hat er problematische Inhaltsstoffe ausgetauscht, hat er ein funktionierendes Rücknahmesystem entwickelt? Letztlich aber geht es doch hauptsächlich um Transparenz, die auch ohne Label möglich ist. Der Zertifizierungsprozess macht das Produkt letztlich teurer. Offenbar aber sorgen Zertifizierungen für eine höhere Glaubwürdigkeit – mindestens im internationalen Kontext – sodass jedes Unternehmen überlegen muss, ob sich der Prozess bezahlt macht. Die Teilnehmer des Workshops jedenfalls fanden ein Label zur Orientierung wichtig.

Ich freue mich, Cradle to Cradle international bekannter gemacht zu haben. Nun hoffe ich, dass sie in ihren Ländern davon erzählen – bei den Kollegen aus den NGOs, den Unternehmen und den Kommunen. Anregungen gab es in der lebhaften Diskussion dazu allemal.

Masterclass-Video hier ansehen

Aufruf gegen die Unterdrückung von Umweltaktivisten

„Inside Fukushima“

By Monika Griefahn (Photo: Andreas Conradt)

It’s very important that we all remind ourselves of the following: on the occasion of the sixth anniversary of the nuclear catastrophe at the Fukushima power plant in Japan the literature festival “Reading without Nuclear Power” took up a topic that’s all but forgotten – the plight of “disposable workers” at nuclear power plants. The discussion panel in Hamburg, which I chaired, featured a number of high-profile participants: the Japanese journalist Tomohiko Suzuki presented his book “Inside Fukushima”, which had been published in German only a few days earlier. For his research he worked covertly in the damaged power plant so it was an obvious choice to also invite the German investigative journalist and author Günter Wallraff onto the podium. In the 1980s he also went undercover to expose the recruitment structures for power plants within the nuclear industry. The actress Anna Thalbach read from “Inside Fukushima” to stunning effect while Sebastian Pflugbeil, an expert on the nuclear lobby and the President of the German Society for Radiation Protection (GSS) revealed a wealth of detailed information from national and international regulation authorities. If the topic wasn’t so depressing and the experiences of the undercover researchers so terrible – and terribly similar – the 500 members of the audience, as well as myself, could have returned home with a spring in our steps.

However, what we heard was truly sobering: Suzuki described his colleagues from his time undercover as ordinary people who need money. Recruitment, he said, was the responsibility of the Yakuza, the Japanese mafia, whose members were recognised people well-grounded in society.

Günter Wallraff recounted similar findings from 1980s Germany. He said those responsible for the recruitment of staff for especially dangerous tasks in nuclear power stations had been well-connected “human traffickers” who were acknowledged by local political actors. He added that even homeless persons had been recruited because the maximum radiation dose for workers at the time was reached very quickly and therefore many people were needed. It’s not for nothing that critics call these people “disposable workers”.

Indeed, nuclear expert and critic Sebastian Pflugbeil supports these claims on the basis of publicly available data. According to a 2011 answer by the federal government in response to a parliamentary query by the Left party in 2009 roughly 6,000 regular employees worked and were being monitored for radiation exposure in 17 nuclear power plants across Germany. In contrast, more than 24,000 subcontract staff also worked there and were being monitored. “Specialists on permanent contracts are too expensive to be exposed to high dosages of radiation because it makes them unusable too quickly”, Pflugbeil summarized matter-of-factly.

He rates as strange the way Japan treats nuclear power. In spite of the experiences the country made at the end of the Second World War, when nuclear bombs were dropped on Hiroshima and Nagasaki, the Japanese liked to repress the topic, he said. He added that institutions of higher education were afraid to deal with the issue and that projects that made the danger more visible were redacted.

Suzuki confirmed this. He said the aftermath of the Fukushima tsunami had not been as dramatic as had initially been feared, which had led many to believe that the accident didn’t compromise everyday life and that the nuclear energy issue could somehow be brought under control. Nevertheless, Suzuki is convinced that one day there will be no more nuclear power plants on the planet. Maybe his book will play a small part in reaching this goal.

Information about the book

Festival „Reading without Nuclear Power“

Nothing is lost! Cradle to Cradle pioneers from the garment sector debate

By Cradle to Cradle e.V. – slightly amended, slightly shortened and with many thanks!

After having served its intended purpose for several years a well-loved denim jacket is laid to rest as compost, thereby remaining in the natural cycle in the form of nutrients. The metallic buttons meanwhile are repurposed as a new raw material in the technical cycle – nothing is lost!

This is what the future of our clothes could look like under the Cradle to Cradle concept. Successes that the concept can already take credit for in the garment sector, innovative ideas that only wait for their realisation and stumbling blocks that still remain – those were the topics at the expert forum #2 „textiles – cycles – procurement – supply chains“ at the Sarah Wiener Restaurant in Berlin. It was one of a series of industry-specific events that aim to bring together practitioners from society, business as well as politics.

Experts from fields including the garment industry, fashion design, politics, consulting and research debated topics such as healthy textiles, material cycles and transparent supply chains. The challenges surrounding homogenous separation of natural and artificial materials as well as their return to the natural and the technical cycles were on the agenda, as was the basic application of healthy materials. Opening the meeting, Monika Griefahn stressed the significance of the garment sector as it is a daily part of everyone’s lives. Cradle to Cradle, she said, stood for health, quality and especially for cycles.

Rita Schwarzelühr-Sutter, Parliamentary State Secretary at Germany’s Federal Ministry for the Environment, Nature Conservation, Building and Nuclear Safety, said the textile industry was one of the industries with the highest turnovers and outlined the German government’s political objectives: by the year 2020 half of all textiles procured for the public sector must adhere to sustainability standards. She emphasised the public sector’s special function as a role model in this regard.

Designer Friederike von Wedel-Parlow described the poignant experiences she made at the Paris Fashion Week, which inspired her to come up with new concepts for create clothes. Once she came upon the Cradle to Cradle idea, she began realising it in creative ways with her master students in her role as professor for a course in „Sustainable Design Strategies“ at the ESMOD Berlin International Academy of Fashion. In the autumn of 2016 she founded the „Beneficial Design Institute“ where together with different companies she’s been working to achieve market maturity for different Cradle to Cradle products. She said it was the responsibility of future consumers to learn how to pass the garments on to the appropriate recipients.

Albin Kälin, founder and director of EPEA Switzerland GmbH, brought several practical examples from his work for different companies from the garment industry. For instance he used a bra to demonstrate the necessity of rethinking textiles because, he said, „with its different components a bra is a cocktail of chemicals.“ He added that it was a challenge to find healthy alternatives to the materials used previously and to feed them back into their respective cycles homogenously. He said the Wolford products for 2018 that had recently been unveiled in Paris were a step in the right direction.

Volker Steidel, executive partner at Lauffenmühle, a manufacturer of yarns and fabrics, used the story of his product infinito to show how much creative effort can go into developing materials that represent real solutions. Already Infinito, a polymer fibre that is biologically recyclable, could be used to make great products that would adhere to Cradle to Cradle standards. Steidel also stressed the importance of transparency „from the fibre to the final product“. He said the work clothes used in his own company were produced under Cradle to Cradle criteria and were especially suitable for being recycled.

After the debate the guests engaged in another important activity – enjoy dinner and continue the discussion in direct conversation. Company representatives met individual attendees including staff from the Federal Ministry for Development and the Federal Ministry for the Environment, designers, representatives of several different C2C enterprises as well as decision-makers from various institutions and companies.

A third expert forum is already being planned, which, on a forthcoming date in the summer, will likely focus on the topic of packaging.

„Inside Fukushima“

Von Monika Griefahn (Foto: Andreas Conradt)

Wie wichtig, dass wir uns das alle noch einmal klarmachen: Anlässlich des sechsten Jahrestages der Nuklearkatastrophe von Fukushima hat das Literaturfestival „Lesen ohne Atomstrom“ ein fast vergessenes Thema aufgegriffen: „Wegwerfarbeiter“ in Atomkraftwerken. Die Diskussionsrunde in Hamburg, die ich moderiert habe, war großartig besetzt: Der japanische Journalist Tomohiko Suzuki stellte sein Buch „Inside Fukushima“ vor, das nur wenige Tage zuvor auf Deutsch erschienen war. Und weil er dafür undercover in dem havarierten Atomkraftwerk gearbeitet hatte, war es mehr als naheliegend, den deutschen Enthüllungsautoren Günter Wallraff mit aufs Podium zu holen. Auch er hatte in den 1980er Jahren undercover die Strukturen der Personalrekrutierung für Atomkraftwerke aufgedeckt. Schauspielerin Anna Thalbach las mit beeindruckender Wirkung aus „Inside Fukushima“, und Sebastian Pflugbeil als Kenner der Atomszene und Präsident der Gesellschaft für Strahlenschutz  sorgte für viele Details auch aus den nationalen und internationalen Aufsichtsbehörden. Wäre es nicht so ein bedrückendes Thema gewesen, wären die Erlebnisse der Undercover-Recherchen nicht so entsetzlich – und entsetzlich ähnlich –, die rund 500 Zuhörer und ich hätten beschwingt nach Hause gehen können.

Doch was wir hörten, war ernüchternd: Die Arbeiter seien einfache Menschen, die Geld bräuchten, beschreibt Suzuki seine Kollegen aus der Undercover-Zeit. Die Rekrutierung läge in den Händen der japanischen Mafia, der Yakuza. Ihre Angehörige seien anerkannte Personen und hervorragend in der Gesellschaft verankert.

Nichts anderes berichtet Günter Wallraff aus den 1980er Jahren in Deutschland. Die „Menschenhändler, die die Mitarbeiter für besonders gefährliche Aufgaben in Atomkraftwerken rekrutierten, seien bestens vernetzt und angesehen in der lokalen Politik gewesen. Sie hätten sogar Obdachlose rekrutiert, da die Höchst-Strahlendosis seinerzeit für die Arbeiter sehr schnell erreicht wurde und man jede Menge Leute benötigte. Nicht umsonst nennen Kritiker diese Menschen „Wegwerfarbeiter“.

Tatsächlich stützt auch Atomkenner und –kritiker Sebastian Pflugbeil diese Aussagen auf Basis zur Verfügung stehender Daten. Im regulären Betrieb von 17 deutschen AKW standen 2009 nach einer Antwort der Bundesregierung auf eine Anfrage der Linken den knapp 6000 Mitarbeitern des Eigenpersonals, die in Bezug auf die Strahlenbelastung überwacht werden, gut 24.000 überwachte Fremdarbeiter gegenüber. „Festangestellte Fachleute“, stelle Pflugbeil nüchtern fest, „sind zu teuer, um sie hohen Strahlendosen auszusetzen, sie sind dann zu schnell nicht mehr einsetzbar.“

Japans Umgang mit der Atomkraft ist für ihn befremdlich. Trotz der Erfahrung mit den zum Ende des Zweiten Weltkriegs abgeworfenen Atombomben in Hiroshima und Nagasaki schöben die Menschen das Thema gerne weg. An Hochschulen gebe es eine Furcht, sich mit dem Thema zu beschäftigen – Projekte, die die Gefahr plastisch machen, würden zurückgezogen.

Das bestätigt auch Suzuki: Die Folgen des Fukushima-Tsunamis seien nicht so dramatisch gewesen, wie zunächst befürchtet. So habe sich mehrheitlich der Eindruck durchgesetzt, der Unfall gefährde den Alltag nicht und man würde die Kernenergie schon in den Griff bekommen. Dennoch glaubt er, dass es irgendwann keine Atomkraftwerke auf der Welt mehr geben werde. Vielleicht trägt er mit seinem Buch ein kleines bisschen zu diesem Ziel bei.

Zum Buch „Inside Fukushima“

Zur Veranstaltung „Lesen ohne Atomstrom“


Sustainability and property: energy efficiency – and then?

By Petra Reinken

Slowly but surely those in the German real estate industry – and possibly some day also those responsible for federal subsidy policy – seem to realise that, while not requiring a lot of energy, a well-insulated building still comes with its own difficulties: bad room air, elaborate ventilation solutions in order to avoid mildew and other related issues. At the ECE sustainability congress in Hamburg this was reflected in the central questions of the day: What will buildings as well as entire districts look like in the future and how will city planning be approached? During the day’s ultimate panel discussion Professor Kunibert Lennerts of the Karlsruhe Institute of Technology (KIT) captured the entire issue in a nutshell: he said he hoped that the house of the future would be so designed that its residents can simply open a window if they so desire. With surprising clarity most participants of the panel identified federal subsidy policies as the biggest stumbling block for the sensible and sustainable redevelopment of property.

The panel largely agreed that especially with regard to existing real estate not all buildings could be lumped together. At the same time individual solutions are difficult to realise because of the high degree of regulation in the building sector. Another problem is that federal subsidies are almost entirely spent on new construction although the greatest potential lies in the renovation of existing buildings. According to the panel the 2016 tightening of the German energy saving regulation (EnEV), which is aimed at new construction, achieves almost no CO2 savings while increasing the cost of new construction by eight per cent.

At least the German Property Federation (ZIA), the lobbying organisation for the German real estate sector, is already much further advanced. It argues that districts must be considered in their entirety. According to the ZIA it must be possible to find the most suitable kind of energy supply for each individual location, energy advice to tenants must be included and craftspeople must be trained for complex technical heating solutions. To my own delight, and entirely in agreement with the Cradle to Cradle concept, their ideas for district planning even include planting concepts and social spaces.

Bernd Schwarzfeld of BZE-Ökoplan contributed the most radical ideas: He called for a complete ban on newly installed heating systems for inner city renovation and conversion projects. Instead, he argued, creative solutions to cover their heating requirements must be found by looking for excess energy in the surrounding area. Whether such a concept would be feasible in every case may be questionable. However, it certainly is a goal that could initiate technical innovation beyond the existing mainstream concepts.

On the whole however, the panels and presentations yielded rather few contributions that strayed too far from the gospel of efficiency policy. Unfortunately part of the reason for this – and this could be heard time and again – is that topics like healthy room air, building materials or social aspects are seldom addressed by residential and commercial tenants or customers. However, investors and landlords should beware of passing the blame. If – as became clear during a number of conversations – a considerable portion of participants travel to a sustainability congress by plane from cities that offer perfectly good rail links, a lot remains to be done on one’s own doorstep.