Archiv für den Autor: Monika Griefahn

GAME 2016 – Experiences in a scientific exchange program

Ein interessanter Bericht von Dea Fauzia Lestari, Master-Studentin aus Indonesien, die im Rahmen eines Austausch-Projektes in Deutschland zur maritimen Umwelt geforscht hat. AIDA Cruises hat das Projekt unterstützt, und Dea Fauzia Lestari berichtet in Englisch über ihre Forschungsarbeiten.

Von Dea Fauzia Lestari, Indonesien


“I’d like to share a couple of the hundreds of experiences I had while in Germany for GAME 2016 research exchange.

My name is Dea Fauzia Lestari, currently I’m completing a Master’s degree in Marine Science of Bogor Agricultural University at Indonesia. I joined GAME (Global Approach by Modular Experiment) which was conducted by GEOMAR, Kiel. This research exchange was followed by 10 participants from different universities around the world, such as Germany, Portugal, Spain, Indonesia, Japan, and Chile.

We had 10 months for our program, we spent 4 months in Kiel, Germany (March, October – December 2016) and 6 months in our own countries (April – September 2016). We had many activities during GAME program. For example we visited Geltinger Birk and a fossil beach area in Maasholm. We learned about the importance of protected areas for animals and its relation to human life. Additionally in the fossil beach we learned how to recognize fossil shapes of marine organism which could be found on the flaky rock. Another activity was a one day excursion with Alkor, one of GEOMAR research vessels, it was a very memorable experience. We joined benthos sampling in the Baltic Sea with benthic researchers of the institute.  As young researchers we also got the chance to spend the night at a light house in the Wadden Sea area, a UNESCO world heritage site. During the fieldtrip we observed organisms and phenomena that occurred in the very large intertidal zone.

The main activity of the program was a laboratory experiment using marine filter feeder. We worked together with one foreign partner student. My partner came from Spain, so I did not work alone on the lab. In Indonesia we used Asian green mussel Perna viridis and we took it from Banten Bay, Indonesia. We tested interaction effects of different temperature and microplastic levels (as stressor) on physiological effect. This research is important to investigate the phenomena on the environment which become trending topic like global warming and microplastic pollution. The result showed different responses for each stressor. Perna viridis was highly reactive to heat stress and microplastic on respiration rate but not for the interaction of both stressor. High temperature also influenced the survival rate of this mussel species.

It is not so easy to work together with many different people, different brains, and different characters. But in this program we learned how to make a good team work and respected each other to get to the same main purpose. Many days were used for discussions and data analysis of our experiment result. We were also required to be able to convey and communicate our research results to the public such as in presentations and scientific papers. Hence we got the training about how to have a good presentation and write a scientific journal. After getting the training we presented the research result in Bogor Agricultural University and several universities in Germany such as Kiel, Bremen, Rostock, Oldenburg, and Hamburg University. Additionally, the presentations have been conducted in Toxicology Institute of Kiel, GEOMAR, and school kids.


We also had the opportunity to present our result in front of our sponsor. In this event I meet the Chief Sustainability Officer of AIDA Cruises as my sponsor. I appreciated this company because it is a company who cares for science and environment issues. This company continually supports the GAME program from year to year. This support is needed by young researchers like me to keep working on science and have the opportunity to work abroad.

After my own experience, I now believe that research exchange programs can develop human resources and are the most powerful way to see another world from science perspective.“

War without rules: Syria’s White Helmets between recognition and bitter reality

By Monika Griefahn

As a way of sending out a message against the war in Syria the Right Livelihood Award Foundation this year gave one of its four Right Livelihood Awards – also often referred to as the Alternative Nobel Prizes – to the Syrian White Helmets. What courageous people! In this war, which has been raging for several years and in which all rules seem to have been thrown overboard, the White Helmets rescue those who have been injured or buried alive from destroyed buildings and from the debris of their lives. Watching footage of their work gives me goose bumps. And then, only one day after the awards were announced, a large portion of their equipment was destroyed in the relentless bombing in Aleppo. I am helpless with rage.

The White Helmets, also known as the Syrian Civil Defence, are a group of around 3,000 volunteers who have been risking their lives since 2013 in order to save others. They’ve been able to save tens of thousands of people from the rubble of war, regardless of their religion or their political views. They also attempt to reconstruct damaged infrastructure and to educate people about safety measures so that they learn how to better protect themselves. The war turned tailors, teachers and merchants alike into fire fighters and emergency relief workers. Many of them have been killed in the most recent fighting. We mourn for them all!

It is good to know that even in times of such dramatic circumstances as we currently witness them in Syria humanity can persevere. It’s good that the barbarism of others won’t rub off on those who believe in the good. I hope that being honoured with an Alternative Nobel Prize will help the White Helmets in Syria to not lose their courage.

Ahmad al-Youssef is a member of the Syrian Civil Defence. He travelled to Stockholm for the awards ceremony and, at the end of November, also spoke before the newly founded parliamentary group „Alternative Nobel Prize“ in the German Bundestag. Afterwards, the MP Michael Brand read al-Youssef’s speech before the parliament. Many thanks for that.

Ahmad al-Youssef’s speech:

„My name is Ahmad al-Youssef. I am from Syria and I am here to represent the Syrian Civil Defence, also known as White Helmets, the only organisation dedicated to rescuing civilians who are victims of the daily bombings in Syria. We have approximately 3,000 volunteers spread across 120 bases who have decided to put their lives on the line in order to save human lives in one of the most dangerous places on earth where the morals of the world have disappeared in the face of barbarism and the organised crime that is being perpetrated against not only the Syrian people but against all of mankind. To be completely frank, I am at a complete loss – I am standing helplessly before you as well as before my relatives in Syria – and especially before those in the eastern region of Ghuta near Damascus as well as in Aleppo. Aleppo, where the world is watching today how people are being slaughtered, and where the world is watching how entire cities are being destroyed.

To be honest I hesitated before agreeing to come here. I remember my comrades, my 150 comrades of the Civil Defence, who, when performing their work attempting to save human lives, were killed themselves. I have spoken to many of them and I have left them behind. They are looking death in the eye and I don’t know what message I should take back to them.

We appreciate greatly the fact that you have decided to bestow this award upon us. We are thankful for all awards because they are messages of solidarity that give us hope. We are also thankful for the ambulances and fire engines that you send us and that help us rescue civilians before they’re bombed by Syrian and Russian planes. At the same time I feel embarrassed to accept these awards while our relatives in Syria are being killed on a daily basis.

At this very moment while I am speaking to you civilians in eastern Aleppo are being made homeless. They escape from catastrophe. They walk through rubble looking for shelter. Meanwhile the injured are bleeding to death in the face of the doctors‘ inability to offer them medications or treatment after Syrian and Russian planes have destroyed all hospitals and clinics. Image for once how dramatic this situation is. What’s happening in Syria is an indescribable and unbelievable horror, and the incapability of the world to initiate steps in order to end all this is just as unbelievable! What will come of all this, the tragedies, the pain and the hatred is also unbelievable.

We carry the message of life to our people and into the world. Where are our partners? Who is prepared to aid us in Syria in the face of death and to accompany us on the path of life? Stand by us, ladies and gentlemen! Stand by us! Stand by humanity!“


Speech of Michael Brand in the German parliament.

More about the Syrian White Helmets.

„Alternativer Nobelpreis“ – Besuch beim Bundespräsidenten und im Bundestag

Von Monika Griefahn, Vorsitzende des „Alternativen Nobelpreises“

Right Livelihood Award 2016 Stockholm 11 / 2016 Photo: Wolfgang Schmidt

Right Livelihood Award Stockholm 11/2016; Foto: Wolfgang Schmidt

Zunächst war es eine Hiobsbotschaft, dann machten wir das Beste daraus – und vielleicht ist es jetzt sogar besser als vorher: Der Right Livelihood Award („Alternativer Nobelpreis“) durfte 2016 nicht mehr im schwedischen Reichstag verliehen werden, wo er seit 1985 alljährlich verliehen worden ist. In diesem Jahr also waren wir gezwungen, für die Zeremonie ein Umfeld zu finden, das genauso gut deutlich macht, wie wertvoll dieser Preis für die ist, die ihn bekommen. So erhielten die Preisträger ihre Urkunden 2016 im Stockholmer Vasa Museums vor der Kulisse des pompösen und so kläglich untergegangenen historischen Kriegsschiffes Vasa. Ein wunderbares Symbol für unser Anliegen!

In diesem Jahr ging der Preis an die russische Menschenrechtlerin Svetlana Gannushkina, an die ägyptische Frauenrechtlerin Mozn Hassan, an die Redakteure der türkischen Zeitung Cumhuriyet und an den syrischen Zivilschutz „Weißhelme“. Mozn Hassan wurde die Ausreise aus Ägypten verweigert, sie konnte ihre Urkunde nicht persönlich entgegennehmen. Das mag deutlich machen, wie wichtig es ist, dass unser Preis, den Jakob von Uexküll einst ins Leben rief, Öffentlichkeit schaffen kann.

In einem mehrtägigen, internationalen Programm in Schweden, Deutschland und der Schweiz haben wir den Preisträgern Türen geöffnet, ihre Arbeit bekannt zu machen. Besonders hat mich gefreut, dass sich in Deutschland eine neue Parlamentsgruppe „Alternativer Nobelpreis“ gegründet und die Preisträger empfangen hat. Im Europasaal des Bundestages gab es viele Gespräche und bewegende Momente – besonders, als Ahmad al-Jussuf von der riskanten Arbeit der syrischen Weißhelme erzählte (Blog-Artikel „Weißhelme“).

Auch, dass der scheidende Bundespräsident Joachim Gauck sich Zeit für die Gäste nahm, war Balsam für die Seelen. Alle Preisträger hatten Gelegenheit, weitere Menschen zu treffen, die ihnen bei ihrem Engagement helfen könnten, die ihnen zumindest deutlich machen können, dass sie mit ihrem Anliegen nicht allein sind – darunter Justizminister Heiko Maas und die Menschenrechtsbeauftragte der Bundesregierung Bärbel Kofler. Das war auch in den vergangenen Jahren schon so: Unsere Preisträger sind sehr mutige Leute, sie kämpfen oft unter Einsatz ihres Lebens dafür, die Welt besser zu machen. Mit dem „Alternativen Nobelpreis“ versuchen wir, ihnen jede mögliche Unterstützung zu geben. Öffentlichkeit kann helfen, sie zu schützen.

Das Deutschlandprogramm umfasste zum Beispiel einen Besuch bei „Reporter ohne Grenzen“ für die Vertreter der Tageszeitung Cumhuriyet, einen Auftritt im Deutsch-russischen Forum für Svetlana Gannushkina und ein Gespräch der Weißhelme mit „Human Rights Watch“. In Genf war die Podiumsdiskussion „Speaking Truth to Power“ mit allen Preisträgern hervorragend besucht, und in Zürich sprach Can Dündar in einer öffentlichen Vorlesung an der Universität. Dündar ist der ehemalige Chefredakteur von Cumhuriyet. Er wurde in der Türkei der Veröffentlichung von Staatsgeheimnissen für schuldig befunden, nachdem er darüber berichtet hatte, dass der türkische Geheimdienst islamische Milizen in Syrien mit Munition versorgt hat. Dündar ist nach Deutschland geflohen.

Indes – die Geschichten dieses Jahres waren auch besonders bedrückend. Alljährlich zeigen uns die Preisträger, wie viel Ungerechtigkeit, Willkür und Unglück auf der Welt herrschen. Die Probleme in Deutschland werden kleiner in solchen Momenten. Selten kommt bei ihnen Hoffnungslosigkeit durch, sie sind alle stark und zuversichtlich. Doch in diesem Jahr, vor allem mit dem Blick nach Syrien, war das ein bisschen anders. Wertvoll ist und bleibt jedoch, die Menschen kennenzulernen, die an das Gute glauben. Wenn wir ihnen helfen können, müssen wir es tun.

Mehr zur Right Livelihood Award Foundation

Krieg ohne Regeln: Weißhelme in Syrien zwischen Anerkennung und bitterer Realität

Von Monika Griefahn, Fotos Janine Escher


Wir wollten mit der Right Livelihood Award Stiftung („Alternativer Nobelpreis“) ein Zeichen setzen gegen den Krieg in Syrien und haben in diesem Jahr einen der vier Right Livelihood Awards („Alternative Nobelpreise“) an die Weißhelme in Syrien vergeben. Was für mutige Menschen! In diesem jahrelang andauernden Krieg, der keine Regeln mehr zu kennen scheint, retten sie verletzte, verschüttete Zivilisten aus zerstörten Häusern, aus den Trümmern ihres Lebens. Ich bekomme Gänsehaut, wenn ich die Bilder ihrer Arbeit sehe. Und dann, am Tag nach der Bekanntgabe der Auszeichnung, wurden große Teile ihre Ausrüstung im Bombenhagel von Aleppo zerstört. Ohnmächtig vor Wut.

Die syrischen Weißhelme, auch Zivilschutz genannt, sind eine Gruppe aus rund 3000 Freiwilligen, die seit 2013 ihr eigenes Leben riskieren, um das anderer zu retten. Mehrere zehntausend Menschen konnten sie schon aus den Trümmern des Krieges befreien, ungeachtet ihrer Religion oder ihrer politischen Einstellung. Sie versuchen auch, zerstörte Infrastruktur wieder aufzubauen und über Sicherheitsmaßnahmen aufzuklären, damit die Menschen besser wissen, wie sie sich schützen können. Aus Schneidern, Lehrern und Händlern machte der Krieg Feuerwehrleute und Katastrophenhelfer.

Viele von ihnen sind in den letzten Gefechten ums Leben gekommen. Wir trauern um sie!

Es ist gut zu wissen, dass selbst in Zeiten solch dramatischer Verhältnisse, wie sie derzeit in Syrien herrschen, noch Menschlichkeit existiert. Es ist gut, dass die Barbarei anderer nicht abgefärbt hat auf jene, die an das Gute glauben. Ich wünsche mir, dass die Auszeichnung mit dem „Alternativen Nobelpreis“ den Weißhelmen in Syrien hilft, nicht den Mut zu verlieren.

Ahmad al-Jussuf gehört dem syrischen Zivilschutz an. Er ist zur Preisverleihung nach Stockholm gekommen und hat dann auch Ende November vor der neu gegründeten Parlamentariergruppe „Alternativer Nobelpreis“ des deutschen Bundestages gesprochen haben. Der Abgeordnete Michael Brand trug danach die Rede von Ahmad al-Jussuf im Parlament vor. Dafür herzlichen Dank.

Rede von Ahmad al-Jussuf:


„Mein Name ist Ahmad al-Jussuf. Ich bin aus Syrien, repräsentiere hier den syrischen Zivilschutz, die sogenannten Weißhelme, die einzige Organisation in Syrien zur Rettung von Zivilisten, die Opfer des täglichen Bombardements werden. Bei uns arbeiten etwa 3000 Freiwillige in 120 Stützpunkten in acht syrischen Provinzen, die sich dafür entschieden haben, ihr Leben einzusetzen für die Rettung von Menschenleben an einem der gefährlichsten Orte der Welt, wo die Moral der Welt angesichts der Barbarei verschwunden ist und angesichts des organisierten Verbrechens, das dem syrischen Volk, aber auch der ganzen Menschheit angetan wird. Ganz ehrlich gesagt, ich bin ratlos und stehe hilflos vor Ihnen und hilflos vor meinen Angehörigen in Syrien, insbesondere in der östlichen Region von Ghuta bei Damaskus und in Aleppo. Aleppo, wo die Welt heute zusieht, wie Menschen abgeschlachtet werden, und wo die Welt zusieht, wie ganze Städte zerstört werden.

Ehrlich gesagt, ich habe gezögert, bevor ich mich entschied, hierherzukommen. Ich erinnere mich an meine Kameraden, meine 150 Kameraden vom Zivilschutz, die bei ihrer Arbeit, bei ihrem Versuch, Menschenleben zu retten, selbst ums Leben kamen. Ich habe mit vielen von ihnen gesprochen, und ich habe sie zurückgelassen. Sie blicken dort dem Tod ins Auge, und ich weiß nicht, mit welcher Botschaft ich zu ihnen zurückkommen soll.

Wir schätzen es sehr, dass Sie uns diesen Preis verliehen haben. Wir bedanken uns für alle Preise; denn sie sind eine Botschaft der Solidarität, die uns Hoffnung gibt. Wir bedanken uns auch für die Krankenwagen und die Feuerwehrfahrzeuge, die Sie uns schicken und die uns dabei helfen, Zivilisten zu retten, bevor sie von syrischen und russischen Flugzeugen bombardiert werden. Gleichzeitig ist es mir aber auch peinlich, solche Preise entgegenzunehmen, während unsere Angehörigen in Syrien Tag für Tag getötet werden.

In diesem Moment, während ich zu Ihnen spreche, werden Zivilisten in Aleppo, in Ost-Aleppo, obdachlos gemacht. Sie fliehen aus der Katastrophe. Sie laufen durch Trümmer und suchen nach einem Schutz. Währenddessen verbluten Verwundete angesichts der Ohnmacht der Ärzte, die ihnen keine Medikamente mehr und keine Behandlung mehr zuteilwerden lassen können, nachdem syrische und russische Flugzeuge alle Krankenhäuser und Kliniken zerstört haben. Stellen Sie sich einmal vor, welch dramatische Situation das ist! Was in Syrien passiert, ist ein unbeschreiblicher und unglaublicher Schrecken, und das Unvermögen der Welt, Schritte zu unternehmen, um all das zu beenden und um das Töten zu beenden, ist ebenso unglaublich! Was sich daraus entwickeln wird, aus Tragödien, Schmerz und Hass, ist ebenso unglaublich.

Wir tragen die Botschaft des Lebens an unser Volk und an die Welt. Wo sind unsere Partner? Wer wird sich bereiterklären, uns angesichts dieses Todes in Syrien beizustehen und uns auf dem Weg des Lebens zu begleiten? Stehen Sie zu uns, meine Damen und Herren! Stehen Sie uns bei! Stehen Sie der Menschlichkeit bei!“

Video der Rede von Michael Brand im Deutschen Bundestag

Mehr zu den syrischen Weißhelmen

To those under 40: Fight for your future!

Von Monika Griefahn

For the second time within the space of only a few weeks the young generation has given away a victory to those they would normally reject. First, many neglected to go to the polls when the people of Britain voted in the Brexit referendum over whether the country should remain a member of the European Union and then couldn’t believe their eyes when the result came out. Later, in the United States presidential elections, young voters could have brought about a different result – had they voted. Among the millennials – those who are between the ages of 21 and 42 – a majority voted for Hillary Clinton. However, only half of young people turned out to cast their vote. The electoral map would look completely different if only the young had voted (Source: Survey Monkey).


It’s the second time that the „winner takes all“ electoral system in the US has given the victory to the Republican Party. In the 2000 presidential election the Democratic candidate, Al Gore, received a larger share of the popular vote than his Republican opponent, George W. Bush. However, he had less electoral votes than Bush and therefore lost an election that he should have won.

What does that tell us?

If people turn away from democracy and from the political institutions – or are simply too phlegmatic – we have to shout at them: fight for democracy! Fight for freedom, for freedom and a plurality of opinion, fight for future issues and don’t let those win who want to take us back to the 1950s! Because instead of freedom and democracy what we will have now are particularism, nationalism, more power for the arms lobby, more electricity from coal and an exit from the climate negotiations. Is that really in the interest of young people? Going out and demonstrating against climate change but not bothering to go out and vote won’t work. For decisions are made at the political level – it’s what the political institutions are there for.

It doesn’t make sense to attack those politicians who are making an effort, to weigh every word and to target shit storms at those who want to act. Instead, it’s important to get involved, to act and to try and solve things for one’s own future. It’s about not being opposed to everything but instead to be for certain things. That applies to every situation in life: work, school, institutions and also politics! And we need to show respect to those who get involved. Most of them do it because they want to change the world for the better and because they have goals for this planet.

When I see that the republicans are in the majority in the US House of Representatives as well as in the Senate, that Viktor Orban can govern unchecked, that Erdogan can advance his antidemocratic policies without any scruples, that the next French president may be Marine Le Pen or the next Dutch prime minister may be Geert Wilders I feel physically sick. Who is it that helps those people gain power? Yes, it is those who don’t get involved and only complain instead of actually doing something. It’s those who are phlegmatic and apolitical and those who cast their votes as a supposed form of protest without thinking.

So, dear readers: be interested. Be informed. Be involved. Take part in democratic processes. And think of your future. Accept the tedium of politics. Especially we Europeans have fought long and hard for democracy. We have been trying for centuries to improve the achievements enlightenment has given us. That is in great danger at the moment. Let’s not accept it.

About the US elections:
Find more information about the voting behaviour of the young generation here.
Find more information about non-voters here.
Find the graphic depiction of the election results of young voters here.

An die U-40-Jährigen: Kämpft für eure Zukunft!

Von Monika Griefahn

Please find the English version here!

Das zweite Mal innerhalb weniger Wochen haben die jungen Leute einen Sieg für jene ermöglicht, die sie eigentlich ablehnen. Erst bleiben viele bei der Abstimmung zum Brexit in Großbritannien zu Hause und reiben sich dann am Tag danach verwundert die Augen über das Ergebnis. In den USA hätte die junge Generation den Wahlausgang drehen können – wenn sie denn wählen gegangen wäre. Unter den Millennials, also den 21- bis 42-Jährigen, stimmte eine Mehrheit für Hillary Clinton. Allein – nur die Hälfte der ganz jungen Wähler ging zur Wahl. Schaut man sich die Karte der USA an, wenn nur Junge gewählt hätten, dann sähe die Wahl anders aus (Quelle: Survey Monkey):


Und auch das Wahlsystem mit dem Prinzip „The winner takes it all“ ist das zweite Mal in der Geschichte zu Gunsten der Republikaner ausgegangen. Schon Al Gore hatte mehr Wählerstimmen als sein republikanischer Gegenkandidat, leider aber nicht mehr „Wahlmänner“. So verlor er eine Wahl, die er eigentlich gewonnen hatte.

Was sagt uns das?

Denen, die sich von Demokratie und politischen Institutionen abwenden oder einfach nur phlegmatisch sind, müssen wir entgegenschreien: Kämpft lieber für die Demokratie! Kämpft für Freiheit, Meinungsfreiheit und –vielfalt, kämpft für Zukunftsthemen, lasst nicht jene siegen, die in die fünfziger Jahre zurück wollen! Denn statt Freiheit und Demokratie bekommt ihr jetzt Kleinstaatentum, Nationalismus, mehr Macht für die Waffenlobby, mehr Kohlekraft und einen Ausstieg aus dem Klimaverhandlungen. Ist das tatsächlich im Interesse der jungen Leute? Sie gehen gegen den Klimawandel auf die Straße, aber nicht zu den Wahlen. Das kann nicht funktionieren, denn in der Politik werden die Entscheidungen getroffen. Dafür sind politische Institutionen da.

Es macht keinen Sinn die Politiker, die sich bemühen, auch noch anzugreifen und jedes Wort auf die Goldwaage zulegen, jene die handeln wollen mit einem Shitstorm im Internet zu überziehen. Wichtig ist, sich einzumischen, mit zu tun, zu versuchen die Dinge wirklich für die (eigene) Zukunft zu lösen. Nicht nur dagegen zu sein, sondern auch für etwas. Und zwar in allen Lebenssituationen: in seinem Betrieb, in der Schule, in den Institutionen, und eben auch in der Politik! Und wir brauchen Respekt vor denen, die sich engagieren. Die allermeisten machen es, weil sie die Welt positiv gestalten wollen und Ziele für diese Erde haben.

Wenn wir jetzt sehen, dass die Republikaner im Repräsentantenhaus und im Senat der USA die Mehrheit stellen, dass Viktor Orban in Ungarn durchregiert , dass Erdogan seine antidemokratische Politik ohne Skrupel durchsetzt, dass die nächste Präsidentin in Frankreich vielleicht Le Pen heißt oder in Holland Gerd Wilders Macht erlangt, dann wird mir schlecht. Und wer hilft diesen Menschen an die Macht? Ja: Diejenigen, die sich nicht einmischen, sondern gepflegt meckern, anstatt etwas zu tun, die phlegmatisch und unpolitisch sind, die gedankenlos nur protestwählen, müssen sich hier an die eigene Nase fassen.

Also, liebe Leute: Interessiert euch. Informiert euch. Engagiert euch. Bringt euch ein in demokratische Prozesse. Und denkt an eure Zukunft. Geht auch die Mühen der Politik ein! Gerade wir in Europa haben lange für Demokratie gekämpft. Wir versuchen seit Jahrhunderten, die Errungenschaften der Aufklärung zu verbessern. Im Moment ist das in ernster Gefahr. Lassen wir uns das nicht gefallen.

Zu den US-Wahlen:

Hier gibt es Infos über das Wahlverhalten der jungen Generation

Hier gibt es Infos über die Nichtwähler

Zur grafischen Darstellung der Ergebnisse junger Wähler hier klicken

Unternehmen drängen auf ambitionierten Klimaschutzplan

Von Monika Griefahn

41 deutsche Unternehmen haben jetzt, zu Beginn des UN-Klimagipfels in Marrakesch, eine Erklärung zum Entwurf des Klimaschutzplans 2050 der Bundesregierung abgegeben. Sie wollen, dass ambitionierte Ziele auch umgesetzt werden, und sie hoffen auf Planungs- und Investitionssicherheit für ihre Geschäftstätigkeiten. Die Unternehmensverbände Stiftung 2° und B.A.U.M. sowie die Entwicklungs- und Umweltorganisation Germanwatch unterstützen die Erklärung. Dass NGOs und Unternehmen hier gemeinsam agieren, ist an sich ein starkes Signal an die Politik, den Zielen des Klimaabkommens von Paris auch wegweisende Taten folgen zu lassen.

Hier geht es zur Erklärung.

Obscure yet important: the United Nations’ civil and social treaties

By Monika Griefahn


Two important United Nations covenants turn 50 years old this year: the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR) as well as the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights (ICESCR). Both treaties are of great significance for civil society organisations around the world, including trade unions, disabled federations and human rights groups. Unfortunately neither covenants is very well known.

The way in which the two treaties work in spite of the lack of public perception was at the centre of a recent conference held by the German Institute for Human Rights at the foreign ministry in Berlin. Among others, the United Nations High Commissioner for Human Rights, the Jordanian Zeid bin Ra’ad Al Hussein, attended the event in order to call for the necessary implementation of human rights.

Apart from the rights of women and children he also insisted that the rights of lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) people – who still face legal prosecution in many countries – must be strengthened. It also still isn’t self-evident in all societies for people with disabilities to have the same rights as others.

In his speech, the German Foreign Minister, Frank-Walter Steinmeier, highlighted the situation of refugees around the world and emphasised the human right to asylum, which, as we can currently see very clearly, is being interpreted in very different ways in various countries.

So what exactly are the two UN covenants about?

The ICCPR is a treaty that governs civil and political right while the ICESCR concerns itself with economic, social and cultural rights. Both treaties were discussed by the international community for almost two decades before finally being passed by the UN General Assembly in 1966. One of the issues regulated in the „civil pact“ is the prohibition of torture and the right to life. The „social pact“ meanwhile postulates the right to social security and the right to work to name just two topics. All signatory countries have committed to contribute to the implementation of these as well as all other rights formulated in the treaties on their respective national levels. However, the contracts are not legally binding.

When they were signed in 1966 the two documents were treaties of a fundamental nature. Their relative obscurity today may partly be explained by the fact that numerous other, more monothematic human rights treaties have been signed in the years since, including the UN Convention on the Elimination of all Forms of Discrimination Against Women (CEDAW) in 1979 and the UN Convention against Torture in 1984. 50 years on, 168 countries are signatories to the civil covenant and 164 countries have signed the social covenant. However, among the significant non-signatory countries are the United States and China. In Germany, the constitution is seen as the legal framework that largely implements the treaties’ provisions. In other places around the world there are big deficits in terms of the implementation, especially in war-torn regions and in countries with a weak statehood.

But even if that is the case: the question remains what the world would look like without these objectives – and without the constant international discussion about human rights upon which they are based. The answer, I fear, is: much worse. That’s why I applaud the fact that the international community was able to agree on the treaties such a long time ago. They constitute a solid foundation on which to base the fight for all elements of the covenants to fully come into effect.

Unbekannt und doch immens wichtig: der UN-Zivil- und der UN-Sozialpakt

Von Monika Griefahn


UN-Zivil- und UN-Sozialpakt – beide Abkommen werden in diesem Jahr 50 Jahre alt und haben sicherlich eine große Bedeutung für zivilgesellschaftliche Bewegungen wie Gewerkschaften, Behindertenverbände und Menschenrechtsorganisationen weltweit. Leider werden sie sehr wenig wahrgenommen.

Wie die Abkommen abseits der breiten öffentlichen Wahrnehmung jedoch trotzdem wirken, das beschrieb jetzt eine Tagung des Deutschen Instituts für Menschenrechte im Auswärtigen Amt in Berlin. Selbst der Hohe Kommissar der Vereinten Nationen für Menschenrechte, der Jordanier Zeid Ra’ad al Hussein, war zu der Festveranstaltung gekommen, um für die notwendigen Umsetzungen von Menschenrechten zu werben.

So forderte er neben den Kinder- und Frauenrechten auch die Rechte von Lesben, Schwulen, Bisexuellen und Transgender (LGBT) ein – etwas, das in vielen Ländern noch immer unter Strafe steht. Und noch immer ist es ja auch nicht selbstverständlich, dass Menschen mit Behinderungen in alle Gesellschaften gleiche Rechte haben.

Außenminister Frank Walter Steinmeier hob in seinem Redebeitrag die Situation von Flüchtlingen in aller Welt hervor und das Menschenrecht auf Asyl, dass – wir sehen das aktuell sehr deutlich – in unterschiedlichen Ländern sehr unterschiedlich interpretiert wird.

Worum genau geht es nun in den beiden Pakten?

Der „Zivilpakt“ ist ein Abkommen über bürgerliche und politische Rechte. Der „Sozialpakt“ ist ein Abkommen über wirtschaftliche, soziale und kulturelle Rechte. Beide Vertragstexte wurden über annähernd zwei Jahrzehnte in der Weltgemeinschaft diskutiert und schließlich 1966 einstimmig von der UN-Generalversammlung angenommen. Während zum Beispiel der „Zivilpakt“ das Verbot von Folter und das Recht auf Leben niederschreibt, postuliert der „Sozialpakt“ das Recht auf soziale Sicherheit und das Recht auf Arbeit – um nur zwei von zahlreichen Themen zu nennen. Alle Unterzeichnerstaaten haben sich verpflichtet, an der Umsetzung dieser und aller weiteren formulierten Rechte auf nationaler Ebene zu arbeiten. Rechtlich bindend sind die Vertragsgarantien allerdings nicht.

Mit diesen beiden Pakten wurden zwei Abkommen grundlegender Art unterzeichnet. Dass sie heute wenig wahrgenommen werden, mag auch daran liegen, dass es in der Folge zahlreiche monothematische Menschenrechtsabkommen gab, wie die Erklärung über die Diskriminierung von Frauen oder die Resolution über das Verbot der Folter. Im Jahr des 50-jährigen Bestehens sind 168 Staaten Mitglied im Zivilpakt, 164 im Sozialpakt. Noch nicht dabei: China und die USA. In Deutschland wird das Grundgesetz als das gesehen, was die Vertragsnormen weitgehend umsetzt. Weltweit gibt es punktuell große Defizite, etwa dort, wo Krieg herrscht oder die Staatlichkeit schwach ist.

Doch auch wenn das so ist, bleibt die Frage, wie die Welt ohne diese Zielsetzungen aussehen würde – und ohne die ihnen ja zugrunde liegenden internationalen und fortdauernden Diskussionen über Menschenrechte. Schlimmer, fürchte ich. Darum finde ich es gut, dass sich die UN-Weltgemeinschaft auf diese Pakte schon vor langer Zeit geeinigt hat. Sie sind eine gute Grundlage dafür zu streiten, dass alle Elemente der Abkommen auch zum Tragen kommen.

Towards a world without trash – the Cradle to Cradle congress 2016

Press release / Monika Griefahn


Viable solutions for a true recycling economy – that’s what we hope to have been able to demonstrate during the third Cradle to Cradle congress in the northern German city of Lüneburg. The following is the official press release from C2C e.V.:

On the weekend of September 23/24 the third edition of the world’s biggest congress focusing on the Cradle to Cradle (C2C) principle took place at Leuphana University in Lüneburg. On both days over 700 participants debated a world in which rubbish can be utilized as a nutrient. The congress was organized with the support of 100 voluntary helpers from the non-profit organization Cradle to Cradle e.V.

The C2C idea refers to a real and sustainable recycling economy in which raw materials circulate in biological and technical loops. At a time when resources are becoming increasingly rare C2C offers an innovation oriented approach: products are completely redeveloped and designed in a way that they’re made only from materials that can be fed back into a loop – for example biodegradable t-shirts, edible food packaging or healthy single-origin plastics and metals. During the congress 32 actors from different backgrounds came together for discussions, demonstrating that the idea is not merely a utopian dream. Fittingly, the daily host, energy expert Dr. Franz Alt, reminded his audience that “the sun won’t send us an energy bill”. In fact, one of the basic requirements for viable recycling loops is renewable energy, which is why actors Ursula Sladek from the electric utility company in Schönau and Professor Timo Leukefeld, energy ambassador of the German federal government, talked about the slow progress of Germany’s energy transition.

Chairwoman Dr Monika Griefahn sees the congress as an important opportunity for networking: “There were many encounters and networking opportunities during the business meet-up and the expert exchanges as well as at the information booths and in the networking café.” Tim Janßen, managing director of C2C e.V., also drew a positive conclusion: “The congress was brought to life by its 700 participants as well as by actors such as Sarah Wiener, Wolfgang Grupp and Professor Dr Martin Stuchtey. It demonstrated how C2C affects all aspects of society.”

A concert by German pop star Bela B. and the band Danube’s Banks constituted the concluding highlight of this year’s congress. Nora Sophie Griefahn, managing director of C2C e.V., is looking forward to next year: “We have already started planning for the fourth edition of the Cradle to Cradle congress, which will be internationalized even further in the coming year. Once again we expect countless actors and supporters who will participate in making it happen.”

The 4th Cradle to Cradle congress will take place at Leuphana University Lüneburg on October 20 and 21, 2017.