Archiv für den Autor: Monika Griefahn

Internationale Umweltaktivisten diskutieren über Cradle to Cradle

Von Monika Griefahn

Beim diesjährigen Treffen internationaler Umweltpreisträger in Freiburg interessierten sich Teilnehmer aus Brasilien, China, Indien und anderen Ländern auch für das Cradle to Cradle Designkonzept. Wir hatten nach dem einführenden Vortag über das Konzept eine lebhafte, interessante Diskussion.

Das Treffen der internationalen Umweltpreisträger wird alljährlich von der European Environment Foundation organisiert. Es gibt den Teilnehmern die Chance, sich kennenzulernen und im Idealfall gemeinsam grenzübergreifend zu arbeiten. Ungefähr 100 Aktivisten nehmen in jedem Jahr teil. Die engagierten Menschen haben es in ihren Ländern nicht immer leicht – so ist die Jahrestagung auch eine Möglichkeit, unter Gleichgesinnten Kraft zu tanken für die Herausforderungen der eigenen Arbeit. Dass Umweltschützer unter Umständen gefährlich leben, zeigen Beispiele wie das von Berta Cáceres, die 2016 in ihrem Haus in Honduras getötet wurde, weil sie sich unter anderem gegen illegale Bauprojekte einsetzte. Die Preisträger verfassten auch aus diesem Anlass zum Ende der Konferenz einen Aufruf gegen die Unterdrückung von Umweltaktivisten (siehe PDF am Ende des Artikels).

In meinem Workshop zu Cradle to Cradle, überschlugen sich die Teilnehmer mit Fragen und Diskussionsbeiträgen. Besonders interessant für mich waren in der Diskussion zwei Themen: Zum einen die Frage, ob C2C-Produktionen immer teurer seien als herkömmliche. Das konnte ich verneinen, denn oft geht die Veränderung eines Produkts nach C2C-Kriterien mit einer Verringerung der Inhaltsstoffe einher. Die alte Rezeptur zu entschlüsseln und eine neue zu entwickeln, mag mehr Geld kosten. Das neue Produkt selbst kann dann aber unter Umständen sogar günstiger werden als das alte.

Zum anderen verfochten die Teilnehmer die Ansicht, man brauche ein Label, um die C2C-Wertigkeit deutlich zu machen. Nun ist es auch bei Cradle to Cradle möglich, einen Zertifizierungsprozess zu durchlaufen. Der zeigt in verschiedenen Abstufungen von Basic bis Platin, wie sehr sich ein Hersteller schon mit seinem Produkt beschäftigt hat: Wie gut kennt er die Inhaltsstoffe, hat er problematische Inhaltsstoffe ausgetauscht, hat er ein funktionierendes Rücknahmesystem entwickelt? Letztlich aber geht es doch hauptsächlich um Transparenz, die auch ohne Label möglich ist. Der Zertifizierungsprozess macht das Produkt letztlich teurer. Offenbar aber sorgen Zertifizierungen für eine höhere Glaubwürdigkeit – mindestens im internationalen Kontext – sodass jedes Unternehmen überlegen muss, ob sich der Prozess bezahlt macht. Die Teilnehmer des Workshops jedenfalls fanden ein Label zur Orientierung wichtig.

Ich freue mich, Cradle to Cradle international bekannter gemacht zu haben. Nun hoffe ich, dass sie in ihren Ländern davon erzählen – bei den Kollegen aus den NGOs, den Unternehmen und den Kommunen. Anregungen gab es in der lebhaften Diskussion dazu allemal.

Masterclass-Video hier ansehen

Aufruf gegen die Unterdrückung von Umweltaktivisten

„Inside Fukushima“

By Monika Griefahn (Photo: Andreas Conradt)


It’s very important that we all remind ourselves of the following: on the occasion of the sixth anniversary of the nuclear catastrophe at the Fukushima power plant in Japan the literature festival “Reading without Nuclear Power” took up a topic that’s all but forgotten – the plight of “disposable workers” at nuclear power plants. The discussion panel in Hamburg, which I chaired, featured a number of high-profile participants: the Japanese journalist Tomohiko Suzuki presented his book “Inside Fukushima”, which had been published in German only a few days earlier. For his research he worked covertly in the damaged power plant so it was an obvious choice to also invite the German investigative journalist and author Günter Wallraff onto the podium. In the 1980s he also went undercover to expose the recruitment structures for power plants within the nuclear industry. The actress Anna Thalbach read from “Inside Fukushima” to stunning effect while Sebastian Pflugbeil, an expert on the nuclear lobby and the President of the German Society for Radiation Protection (GSS) revealed a wealth of detailed information from national and international regulation authorities. If the topic wasn’t so depressing and the experiences of the undercover researchers so terrible – and terribly similar – the 500 members of the audience, as well as myself, could have returned home with a spring in our steps.

However, what we heard was truly sobering: Suzuki described his colleagues from his time undercover as ordinary people who need money. Recruitment, he said, was the responsibility of the Yakuza, the Japanese mafia, whose members were recognised people well-grounded in society.

Günter Wallraff recounted similar findings from 1980s Germany. He said those responsible for the recruitment of staff for especially dangerous tasks in nuclear power stations had been well-connected “human traffickers” who were acknowledged by local political actors. He added that even homeless persons had been recruited because the maximum radiation dose for workers at the time was reached very quickly and therefore many people were needed. It’s not for nothing that critics call these people “disposable workers”.

Indeed, nuclear expert and critic Sebastian Pflugbeil supports these claims on the basis of publicly available data. According to a 2011 answer by the federal government in response to a parliamentary query by the Left party in 2009 roughly 6,000 regular employees worked and were being monitored for radiation exposure in 17 nuclear power plants across Germany. In contrast, more than 24,000 subcontract staff also worked there and were being monitored. “Specialists on permanent contracts are too expensive to be exposed to high dosages of radiation because it makes them unusable too quickly”, Pflugbeil summarized matter-of-factly.

He rates as strange the way Japan treats nuclear power. In spite of the experiences the country made at the end of the Second World War, when nuclear bombs were dropped on Hiroshima and Nagasaki, the Japanese liked to repress the topic, he said. He added that institutions of higher education were afraid to deal with the issue and that projects that made the danger more visible were redacted.

Suzuki confirmed this. He said the aftermath of the Fukushima tsunami had not been as dramatic as had initially been feared, which had led many to believe that the accident didn’t compromise everyday life and that the nuclear energy issue could somehow be brought under control. Nevertheless, Suzuki is convinced that one day there will be no more nuclear power plants on the planet. Maybe his book will play a small part in reaching this goal.

Information about the book

Festival „Reading without Nuclear Power“

Nothing is lost! Cradle to Cradle pioneers from the garment sector debate

By Cradle to Cradle e.V. – slightly amended, slightly shortened and with many thanks!


After having served its intended purpose for several years a well-loved denim jacket is laid to rest as compost, thereby remaining in the natural cycle in the form of nutrients. The metallic buttons meanwhile are repurposed as a new raw material in the technical cycle – nothing is lost!

This is what the future of our clothes could look like under the Cradle to Cradle concept. Successes that the concept can already take credit for in the garment sector, innovative ideas that only wait for their realisation and stumbling blocks that still remain – those were the topics at the expert forum #2 „textiles – cycles – procurement – supply chains“ at the Sarah Wiener Restaurant in Berlin. It was one of a series of industry-specific events that aim to bring together practitioners from society, business as well as politics.

Experts from fields including the garment industry, fashion design, politics, consulting and research debated topics such as healthy textiles, material cycles and transparent supply chains. The challenges surrounding homogenous separation of natural and artificial materials as well as their return to the natural and the technical cycles were on the agenda, as was the basic application of healthy materials. Opening the meeting, Monika Griefahn stressed the significance of the garment sector as it is a daily part of everyone’s lives. Cradle to Cradle, she said, stood for health, quality and especially for cycles.

Rita Schwarzelühr-Sutter, Parliamentary State Secretary at Germany’s Federal Ministry for the Environment, Nature Conservation, Building and Nuclear Safety, said the textile industry was one of the industries with the highest turnovers and outlined the German government’s political objectives: by the year 2020 half of all textiles procured for the public sector must adhere to sustainability standards. She emphasised the public sector’s special function as a role model in this regard.

Designer Friederike von Wedel-Parlow described the poignant experiences she made at the Paris Fashion Week, which inspired her to come up with new concepts for create clothes. Once she came upon the Cradle to Cradle idea, she began realising it in creative ways with her master students in her role as professor for a course in „Sustainable Design Strategies“ at the ESMOD Berlin International Academy of Fashion. In the autumn of 2016 she founded the „Beneficial Design Institute“ where together with different companies she’s been working to achieve market maturity for different Cradle to Cradle products. She said it was the responsibility of future consumers to learn how to pass the garments on to the appropriate recipients.

Albin Kälin, founder and director of EPEA Switzerland GmbH, brought several practical examples from his work for different companies from the garment industry. For instance he used a bra to demonstrate the necessity of rethinking textiles because, he said, „with its different components a bra is a cocktail of chemicals.“ He added that it was a challenge to find healthy alternatives to the materials used previously and to feed them back into their respective cycles homogenously. He said the Wolford products for 2018 that had recently been unveiled in Paris were a step in the right direction.

Volker Steidel, executive partner at Lauffenmühle, a manufacturer of yarns and fabrics, used the story of his product infinito to show how much creative effort can go into developing materials that represent real solutions. Already Infinito, a polymer fibre that is biologically recyclable, could be used to make great products that would adhere to Cradle to Cradle standards. Steidel also stressed the importance of transparency „from the fibre to the final product“. He said the work clothes used in his own company were produced under Cradle to Cradle criteria and were especially suitable for being recycled.

After the debate the guests engaged in another important activity – enjoy dinner and continue the discussion in direct conversation. Company representatives met individual attendees including staff from the Federal Ministry for Development and the Federal Ministry for the Environment, designers, representatives of several different C2C enterprises as well as decision-makers from various institutions and companies.

A third expert forum is already being planned, which, on a forthcoming date in the summer, will likely focus on the topic of packaging.

„Inside Fukushima“

Von Monika Griefahn (Foto: Andreas Conradt)

Wie wichtig, dass wir uns das alle noch einmal klarmachen: Anlässlich des sechsten Jahrestages der Nuklearkatastrophe von Fukushima hat das Literaturfestival „Lesen ohne Atomstrom“ ein fast vergessenes Thema aufgegriffen: „Wegwerfarbeiter“ in Atomkraftwerken. Die Diskussionsrunde in Hamburg, die ich moderiert habe, war großartig besetzt: Der japanische Journalist Tomohiko Suzuki stellte sein Buch „Inside Fukushima“ vor, das nur wenige Tage zuvor auf Deutsch erschienen war. Und weil er dafür undercover in dem havarierten Atomkraftwerk gearbeitet hatte, war es mehr als naheliegend, den deutschen Enthüllungsautoren Günter Wallraff mit aufs Podium zu holen. Auch er hatte in den 1980er Jahren undercover die Strukturen der Personalrekrutierung für Atomkraftwerke aufgedeckt. Schauspielerin Anna Thalbach las mit beeindruckender Wirkung aus „Inside Fukushima“, und Sebastian Pflugbeil als Kenner der Atomszene und Präsident der Gesellschaft für Strahlenschutz  sorgte für viele Details auch aus den nationalen und internationalen Aufsichtsbehörden. Wäre es nicht so ein bedrückendes Thema gewesen, wären die Erlebnisse der Undercover-Recherchen nicht so entsetzlich – und entsetzlich ähnlich –, die rund 500 Zuhörer und ich hätten beschwingt nach Hause gehen können.

Doch was wir hörten, war ernüchternd: Die Arbeiter seien einfache Menschen, die Geld bräuchten, beschreibt Suzuki seine Kollegen aus der Undercover-Zeit. Die Rekrutierung läge in den Händen der japanischen Mafia, der Yakuza. Ihre Angehörige seien anerkannte Personen und hervorragend in der Gesellschaft verankert.

Nichts anderes berichtet Günter Wallraff aus den 1980er Jahren in Deutschland. Die „Menschenhändler, die die Mitarbeiter für besonders gefährliche Aufgaben in Atomkraftwerken rekrutierten, seien bestens vernetzt und angesehen in der lokalen Politik gewesen. Sie hätten sogar Obdachlose rekrutiert, da die Höchst-Strahlendosis seinerzeit für die Arbeiter sehr schnell erreicht wurde und man jede Menge Leute benötigte. Nicht umsonst nennen Kritiker diese Menschen „Wegwerfarbeiter“.

Tatsächlich stützt auch Atomkenner und –kritiker Sebastian Pflugbeil diese Aussagen auf Basis zur Verfügung stehender Daten. Im regulären Betrieb von 17 deutschen AKW standen 2009 nach einer Antwort der Bundesregierung auf eine Anfrage der Linken den knapp 6000 Mitarbeitern des Eigenpersonals, die in Bezug auf die Strahlenbelastung überwacht werden, gut 24.000 überwachte Fremdarbeiter gegenüber. „Festangestellte Fachleute“, stelle Pflugbeil nüchtern fest, „sind zu teuer, um sie hohen Strahlendosen auszusetzen, sie sind dann zu schnell nicht mehr einsetzbar.“

Japans Umgang mit der Atomkraft ist für ihn befremdlich. Trotz der Erfahrung mit den zum Ende des Zweiten Weltkriegs abgeworfenen Atombomben in Hiroshima und Nagasaki schöben die Menschen das Thema gerne weg. An Hochschulen gebe es eine Furcht, sich mit dem Thema zu beschäftigen – Projekte, die die Gefahr plastisch machen, würden zurückgezogen.

Das bestätigt auch Suzuki: Die Folgen des Fukushima-Tsunamis seien nicht so dramatisch gewesen, wie zunächst befürchtet. So habe sich mehrheitlich der Eindruck durchgesetzt, der Unfall gefährde den Alltag nicht und man würde die Kernenergie schon in den Griff bekommen. Dennoch glaubt er, dass es irgendwann keine Atomkraftwerke auf der Welt mehr geben werde. Vielleicht trägt er mit seinem Buch ein kleines bisschen zu diesem Ziel bei.

Zum Buch „Inside Fukushima“

Zur Veranstaltung „Lesen ohne Atomstrom“

 

Nichts geht verloren! Cradle to Cradle Pioniere aus der Textilbranche diskutieren

Vom Cradle to Cradle e.V. – leicht geändert, leicht gekürzt und mit herzlichem Dank!


Die geliebte Jeansjacke wandert, nachdem sie lange gute Dienste erwiesen hat, einfach auf den Kompost und bleibt so als Nährstoff im natürlichen Kreislauf erhalten. Die metallischen Knöpfe werden zu einem neuen Rohstoff im technischen Kreislauf… Nichts geht verloren!

So kann nach dem Cradle to Cradle Konzept die Zukunft unsere Textilien aussehen. Welche Erfolge mit Cradle to Cradle im Textilbereich bereits erzielt wurden, welche innovativen Ideen nur noch auf ihre Umsetzung warten und welche Hürden noch genommen werden müssen, darum ging es beim Expertenforum #2 „Textilien – Kreisläufe – Beschaffung – Lieferketten“ im Sarah Wiener Restaurant in Berlin. Die Veranstaltung gehört zu einem Format, das branchenbezogen Praktiker aus der Gesellschaft, Wirtschaft und Politik  zusammenbringen soll.

So diskutierten Experten unter anderem der Textilindustrie, Modedesign, Politik, Beratung und Forschung zu den Themen gesunde Textilien, Materialkreisläufe und transparente Lieferketten. Die Herausforderungen rund um die sortenreine Trennung natürlicher und künstlicher Materialen sowie ihre Rückführung in den natürlichen bzw. technischen Kreislauf, aber auch der grundsätzliche Einsatz gesunder Materialen wurden erörtert.

Zu Beginn betonte Monika Griefahn die Tragweite des Themenfeldes Textilien als wichtigen Bestandteil unseres täglichen Lebens. Cradle to Cradle stehe für Gesundheit, für Qualität und insbesondere für Kreisläufe.

Rita Schwarzelühr-Sutter, Parlamentarische Staatssekretärin bei der Bundesministerin für Umwelt, Naturschutz, Bau und Reaktorsicherheit, bezeichnete die Textilbranche als einen der umsatzstärksten Wirtschaftszweige und informierte über die Ziele der Politik: Die Bundesregierung habe sich bis 2020 verpflichtet, die Hälfte der öffentlich beschafften Textilien anhand von Nachhaltigkeitsstandards auszuwählen. Sie unterstrich die Bedeutung der Vorbildfunktion der öffentlichen Hand.

Designerin Friederike von Wedel-Parlow schilderte ihre einschneidenden Erlebnisse auf der Pariser Modewoche, die sie dazu bewogen, sich mit neuen Konzepten zur Gestaltung von Textilien zu beschäftigen. So stieß sie auf die Cradle to Cradle Idee, welche sie seitdem in ihrer Funktion als Professorin für „Sustainable Design Strategies“ an der Kunsthochschule ESMOD mit Masterstudierenden auf kreative Weise umgesetzt hat. Im Herbst 2016 gründete sie das „Beneficial Design Institute“ und arbeitet dort mit verschiedenen Firmen an der Marktreife von Cradle to Cradle Produkten. Die Aufgabe der zukünftigen Konsumenten sei es dann zu lernen, die genutzten Textilien an die richtigen Adressaten zu geben.

Albin Kälin, Gründer und Geschäftsführer der EPEA Switzerland GmbH, brachte mehrere Praxisbeispiele aus seiner Arbeit mit verschiedenen Textilunternehmen mit. Unter anderem veranschaulichte er die Notwendigkeit eines Neudenkens von Textilien am Bespiel eines BHs, „weil ein BH mit seinen verschiedenen Bestandteilen ein Chemiecocktail ist.“ Für die bisher verwandten Materialien gesunde Alternativen zu finden und diese anschließend sortenrein in ihre entsprechenden Kreisläufe zurückführen zu können, sei eine Herausforderung. Mit den kürzlich in Paris präsentierten Wolford-Produkten sei man ab 2018 auf dem Weg.

Volker Steidel, seines Zeichens geschäftsführender Gesellschafter beim Garn- und Gewebehersteller Lauffenmühle, zeigte unter anderem anhand der Geschichte seines Produkts infinito, wie mit viel schöpferischer Kraft Materialien entwickelt werden können, die echte Lösungen darstellen. Mit der Polymerfaser infinito, die biologisch kreislauffähig ist, könnten wir bereits heute „tolle Produkte machen“, die Cradle to Cradle Standards entsprächen. Er betonte auch die Wichtigkeit von Transparenz „von der Faser bis zum Endprodukt“. Gerade Berufskleidungen seiner Firma, die heute besonders nach Cradle to Cradle Kriterien hergestellt würden, eigneten sich besonders für Kreisläufe.

Nach der offiziellen Diskussionsrunde taten die Gäste das, was auch wichtig ist – etwas essen und die Gespräche untereinander weiterführen. So trafen sich Firmenvertreter und Einzelpersonen – darunter Mitarbeiter aus dem Bundesentwicklungs- und dem Umweltministerium sowie Designer, Vertreter unterschiedlicher C2C Unternehmen und Entscheider verschiedenster Institutionen und Unternehmen.

Ein drittes Expertenforum ist bereits in Planung – voraussichtlich wird es an einem Termin im Sommer um das Thema Verpackungen gehen.

Hier geht es zum Cradle to Cradle e.V.

GAME 2016 – Experiences in a scientific exchange program

Ein interessanter Bericht von Dea Fauzia Lestari, Master-Studentin aus Indonesien, die im Rahmen eines Austausch-Projektes in Deutschland zur maritimen Umwelt geforscht hat. AIDA Cruises hat das Projekt unterstützt, und Dea Fauzia Lestari berichtet in Englisch über ihre Forschungsarbeiten.

Von Dea Fauzia Lestari, Indonesien

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“I’d like to share a couple of the hundreds of experiences I had while in Germany for GAME 2016 research exchange.

My name is Dea Fauzia Lestari, currently I’m completing a Master’s degree in Marine Science of Bogor Agricultural University at Indonesia. I joined GAME (Global Approach by Modular Experiment) which was conducted by GEOMAR, Kiel. This research exchange was followed by 10 participants from different universities around the world, such as Germany, Portugal, Spain, Indonesia, Japan, and Chile.

We had 10 months for our program, we spent 4 months in Kiel, Germany (March, October – December 2016) and 6 months in our own countries (April – September 2016). We had many activities during GAME program. For example we visited Geltinger Birk and a fossil beach area in Maasholm. We learned about the importance of protected areas for animals and its relation to human life. Additionally in the fossil beach we learned how to recognize fossil shapes of marine organism which could be found on the flaky rock. Another activity was a one day excursion with Alkor, one of GEOMAR research vessels, it was a very memorable experience. We joined benthos sampling in the Baltic Sea with benthic researchers of the institute.  As young researchers we also got the chance to spend the night at a light house in the Wadden Sea area, a UNESCO world heritage site. During the fieldtrip we observed organisms and phenomena that occurred in the very large intertidal zone.

The main activity of the program was a laboratory experiment using marine filter feeder. We worked together with one foreign partner student. My partner came from Spain, so I did not work alone on the lab. In Indonesia we used Asian green mussel Perna viridis and we took it from Banten Bay, Indonesia. We tested interaction effects of different temperature and microplastic levels (as stressor) on physiological effect. This research is important to investigate the phenomena on the environment which become trending topic like global warming and microplastic pollution. The result showed different responses for each stressor. Perna viridis was highly reactive to heat stress and microplastic on respiration rate but not for the interaction of both stressor. High temperature also influenced the survival rate of this mussel species.

It is not so easy to work together with many different people, different brains, and different characters. But in this program we learned how to make a good team work and respected each other to get to the same main purpose. Many days were used for discussions and data analysis of our experiment result. We were also required to be able to convey and communicate our research results to the public such as in presentations and scientific papers. Hence we got the training about how to have a good presentation and write a scientific journal. After getting the training we presented the research result in Bogor Agricultural University and several universities in Germany such as Kiel, Bremen, Rostock, Oldenburg, and Hamburg University. Additionally, the presentations have been conducted in Toxicology Institute of Kiel, GEOMAR, and school kids.

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We also had the opportunity to present our result in front of our sponsor. In this event I meet the Chief Sustainability Officer of AIDA Cruises as my sponsor. I appreciated this company because it is a company who cares for science and environment issues. This company continually supports the GAME program from year to year. This support is needed by young researchers like me to keep working on science and have the opportunity to work abroad.

After my own experience, I now believe that research exchange programs can develop human resources and are the most powerful way to see another world from science perspective.“

War without rules: Syria’s White Helmets between recognition and bitter reality

By Monika Griefahn

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As a way of sending out a message against the war in Syria the Right Livelihood Award Foundation this year gave one of its four Right Livelihood Awards – also often referred to as the Alternative Nobel Prizes – to the Syrian White Helmets. What courageous people! In this war, which has been raging for several years and in which all rules seem to have been thrown overboard, the White Helmets rescue those who have been injured or buried alive from destroyed buildings and from the debris of their lives. Watching footage of their work gives me goose bumps. And then, only one day after the awards were announced, a large portion of their equipment was destroyed in the relentless bombing in Aleppo. I am helpless with rage.

The White Helmets, also known as the Syrian Civil Defence, are a group of around 3,000 volunteers who have been risking their lives since 2013 in order to save others. They’ve been able to save tens of thousands of people from the rubble of war, regardless of their religion or their political views. They also attempt to reconstruct damaged infrastructure and to educate people about safety measures so that they learn how to better protect themselves. The war turned tailors, teachers and merchants alike into fire fighters and emergency relief workers. Many of them have been killed in the most recent fighting. We mourn for them all!

It is good to know that even in times of such dramatic circumstances as we currently witness them in Syria humanity can persevere. It’s good that the barbarism of others won’t rub off on those who believe in the good. I hope that being honoured with an Alternative Nobel Prize will help the White Helmets in Syria to not lose their courage.

Ahmad al-Youssef is a member of the Syrian Civil Defence. He travelled to Stockholm for the awards ceremony and, at the end of November, also spoke before the newly founded parliamentary group „Alternative Nobel Prize“ in the German Bundestag. Afterwards, the MP Michael Brand read al-Youssef’s speech before the parliament. Many thanks for that.

Ahmad al-Youssef’s speech:

„My name is Ahmad al-Youssef. I am from Syria and I am here to represent the Syrian Civil Defence, also known as White Helmets, the only organisation dedicated to rescuing civilians who are victims of the daily bombings in Syria. We have approximately 3,000 volunteers spread across 120 bases who have decided to put their lives on the line in order to save human lives in one of the most dangerous places on earth where the morals of the world have disappeared in the face of barbarism and the organised crime that is being perpetrated against not only the Syrian people but against all of mankind. To be completely frank, I am at a complete loss – I am standing helplessly before you as well as before my relatives in Syria – and especially before those in the eastern region of Ghuta near Damascus as well as in Aleppo. Aleppo, where the world is watching today how people are being slaughtered, and where the world is watching how entire cities are being destroyed.

To be honest I hesitated before agreeing to come here. I remember my comrades, my 150 comrades of the Civil Defence, who, when performing their work attempting to save human lives, were killed themselves. I have spoken to many of them and I have left them behind. They are looking death in the eye and I don’t know what message I should take back to them.

We appreciate greatly the fact that you have decided to bestow this award upon us. We are thankful for all awards because they are messages of solidarity that give us hope. We are also thankful for the ambulances and fire engines that you send us and that help us rescue civilians before they’re bombed by Syrian and Russian planes. At the same time I feel embarrassed to accept these awards while our relatives in Syria are being killed on a daily basis.

At this very moment while I am speaking to you civilians in eastern Aleppo are being made homeless. They escape from catastrophe. They walk through rubble looking for shelter. Meanwhile the injured are bleeding to death in the face of the doctors‘ inability to offer them medications or treatment after Syrian and Russian planes have destroyed all hospitals and clinics. Image for once how dramatic this situation is. What’s happening in Syria is an indescribable and unbelievable horror, and the incapability of the world to initiate steps in order to end all this is just as unbelievable! What will come of all this, the tragedies, the pain and the hatred is also unbelievable.

We carry the message of life to our people and into the world. Where are our partners? Who is prepared to aid us in Syria in the face of death and to accompany us on the path of life? Stand by us, ladies and gentlemen! Stand by us! Stand by humanity!“

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Speech of Michael Brand in the German parliament.

More about the Syrian White Helmets.

„Alternativer Nobelpreis“ – Besuch beim Bundespräsidenten und im Bundestag

Von Monika Griefahn, Vorsitzende des „Alternativen Nobelpreises“

Right Livelihood Award 2016 Stockholm 11 / 2016 Photo: Wolfgang Schmidt

Right Livelihood Award Stockholm 11/2016; Foto: Wolfgang Schmidt

Zunächst war es eine Hiobsbotschaft, dann machten wir das Beste daraus – und vielleicht ist es jetzt sogar besser als vorher: Der Right Livelihood Award („Alternativer Nobelpreis“) durfte 2016 nicht mehr im schwedischen Reichstag verliehen werden, wo er seit 1985 alljährlich verliehen worden ist. In diesem Jahr also waren wir gezwungen, für die Zeremonie ein Umfeld zu finden, das genauso gut deutlich macht, wie wertvoll dieser Preis für die ist, die ihn bekommen. So erhielten die Preisträger ihre Urkunden 2016 im Stockholmer Vasa Museums vor der Kulisse des pompösen und so kläglich untergegangenen historischen Kriegsschiffes Vasa. Ein wunderbares Symbol für unser Anliegen!

In diesem Jahr ging der Preis an die russische Menschenrechtlerin Svetlana Gannushkina, an die ägyptische Frauenrechtlerin Mozn Hassan, an die Redakteure der türkischen Zeitung Cumhuriyet und an den syrischen Zivilschutz „Weißhelme“. Mozn Hassan wurde die Ausreise aus Ägypten verweigert, sie konnte ihre Urkunde nicht persönlich entgegennehmen. Das mag deutlich machen, wie wichtig es ist, dass unser Preis, den Jakob von Uexküll einst ins Leben rief, Öffentlichkeit schaffen kann.

In einem mehrtägigen, internationalen Programm in Schweden, Deutschland und der Schweiz haben wir den Preisträgern Türen geöffnet, ihre Arbeit bekannt zu machen. Besonders hat mich gefreut, dass sich in Deutschland eine neue Parlamentsgruppe „Alternativer Nobelpreis“ gegründet und die Preisträger empfangen hat. Im Europasaal des Bundestages gab es viele Gespräche und bewegende Momente – besonders, als Ahmad al-Jussuf von der riskanten Arbeit der syrischen Weißhelme erzählte (Blog-Artikel „Weißhelme“).

Auch, dass der scheidende Bundespräsident Joachim Gauck sich Zeit für die Gäste nahm, war Balsam für die Seelen. Alle Preisträger hatten Gelegenheit, weitere Menschen zu treffen, die ihnen bei ihrem Engagement helfen könnten, die ihnen zumindest deutlich machen können, dass sie mit ihrem Anliegen nicht allein sind – darunter Justizminister Heiko Maas und die Menschenrechtsbeauftragte der Bundesregierung Bärbel Kofler. Das war auch in den vergangenen Jahren schon so: Unsere Preisträger sind sehr mutige Leute, sie kämpfen oft unter Einsatz ihres Lebens dafür, die Welt besser zu machen. Mit dem „Alternativen Nobelpreis“ versuchen wir, ihnen jede mögliche Unterstützung zu geben. Öffentlichkeit kann helfen, sie zu schützen.

Das Deutschlandprogramm umfasste zum Beispiel einen Besuch bei „Reporter ohne Grenzen“ für die Vertreter der Tageszeitung Cumhuriyet, einen Auftritt im Deutsch-russischen Forum für Svetlana Gannushkina und ein Gespräch der Weißhelme mit „Human Rights Watch“. In Genf war die Podiumsdiskussion „Speaking Truth to Power“ mit allen Preisträgern hervorragend besucht, und in Zürich sprach Can Dündar in einer öffentlichen Vorlesung an der Universität. Dündar ist der ehemalige Chefredakteur von Cumhuriyet. Er wurde in der Türkei der Veröffentlichung von Staatsgeheimnissen für schuldig befunden, nachdem er darüber berichtet hatte, dass der türkische Geheimdienst islamische Milizen in Syrien mit Munition versorgt hat. Dündar ist nach Deutschland geflohen.

Indes – die Geschichten dieses Jahres waren auch besonders bedrückend. Alljährlich zeigen uns die Preisträger, wie viel Ungerechtigkeit, Willkür und Unglück auf der Welt herrschen. Die Probleme in Deutschland werden kleiner in solchen Momenten. Selten kommt bei ihnen Hoffnungslosigkeit durch, sie sind alle stark und zuversichtlich. Doch in diesem Jahr, vor allem mit dem Blick nach Syrien, war das ein bisschen anders. Wertvoll ist und bleibt jedoch, die Menschen kennenzulernen, die an das Gute glauben. Wenn wir ihnen helfen können, müssen wir es tun.

Mehr zur Right Livelihood Award Foundation

Krieg ohne Regeln: Weißhelme in Syrien zwischen Anerkennung und bitterer Realität

Von Monika Griefahn, Fotos Janine Escher

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Wir wollten mit der Right Livelihood Award Stiftung („Alternativer Nobelpreis“) ein Zeichen setzen gegen den Krieg in Syrien und haben in diesem Jahr einen der vier Right Livelihood Awards („Alternative Nobelpreise“) an die Weißhelme in Syrien vergeben. Was für mutige Menschen! In diesem jahrelang andauernden Krieg, der keine Regeln mehr zu kennen scheint, retten sie verletzte, verschüttete Zivilisten aus zerstörten Häusern, aus den Trümmern ihres Lebens. Ich bekomme Gänsehaut, wenn ich die Bilder ihrer Arbeit sehe. Und dann, am Tag nach der Bekanntgabe der Auszeichnung, wurden große Teile ihre Ausrüstung im Bombenhagel von Aleppo zerstört. Ohnmächtig vor Wut.

Die syrischen Weißhelme, auch Zivilschutz genannt, sind eine Gruppe aus rund 3000 Freiwilligen, die seit 2013 ihr eigenes Leben riskieren, um das anderer zu retten. Mehrere zehntausend Menschen konnten sie schon aus den Trümmern des Krieges befreien, ungeachtet ihrer Religion oder ihrer politischen Einstellung. Sie versuchen auch, zerstörte Infrastruktur wieder aufzubauen und über Sicherheitsmaßnahmen aufzuklären, damit die Menschen besser wissen, wie sie sich schützen können. Aus Schneidern, Lehrern und Händlern machte der Krieg Feuerwehrleute und Katastrophenhelfer.

Viele von ihnen sind in den letzten Gefechten ums Leben gekommen. Wir trauern um sie!

Es ist gut zu wissen, dass selbst in Zeiten solch dramatischer Verhältnisse, wie sie derzeit in Syrien herrschen, noch Menschlichkeit existiert. Es ist gut, dass die Barbarei anderer nicht abgefärbt hat auf jene, die an das Gute glauben. Ich wünsche mir, dass die Auszeichnung mit dem „Alternativen Nobelpreis“ den Weißhelmen in Syrien hilft, nicht den Mut zu verlieren.

Ahmad al-Jussuf gehört dem syrischen Zivilschutz an. Er ist zur Preisverleihung nach Stockholm gekommen und hat dann auch Ende November vor der neu gegründeten Parlamentariergruppe „Alternativer Nobelpreis“ des deutschen Bundestages gesprochen haben. Der Abgeordnete Michael Brand trug danach die Rede von Ahmad al-Jussuf im Parlament vor. Dafür herzlichen Dank.

Rede von Ahmad al-Jussuf:

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„Mein Name ist Ahmad al-Jussuf. Ich bin aus Syrien, repräsentiere hier den syrischen Zivilschutz, die sogenannten Weißhelme, die einzige Organisation in Syrien zur Rettung von Zivilisten, die Opfer des täglichen Bombardements werden. Bei uns arbeiten etwa 3000 Freiwillige in 120 Stützpunkten in acht syrischen Provinzen, die sich dafür entschieden haben, ihr Leben einzusetzen für die Rettung von Menschenleben an einem der gefährlichsten Orte der Welt, wo die Moral der Welt angesichts der Barbarei verschwunden ist und angesichts des organisierten Verbrechens, das dem syrischen Volk, aber auch der ganzen Menschheit angetan wird. Ganz ehrlich gesagt, ich bin ratlos und stehe hilflos vor Ihnen und hilflos vor meinen Angehörigen in Syrien, insbesondere in der östlichen Region von Ghuta bei Damaskus und in Aleppo. Aleppo, wo die Welt heute zusieht, wie Menschen abgeschlachtet werden, und wo die Welt zusieht, wie ganze Städte zerstört werden.

Ehrlich gesagt, ich habe gezögert, bevor ich mich entschied, hierherzukommen. Ich erinnere mich an meine Kameraden, meine 150 Kameraden vom Zivilschutz, die bei ihrer Arbeit, bei ihrem Versuch, Menschenleben zu retten, selbst ums Leben kamen. Ich habe mit vielen von ihnen gesprochen, und ich habe sie zurückgelassen. Sie blicken dort dem Tod ins Auge, und ich weiß nicht, mit welcher Botschaft ich zu ihnen zurückkommen soll.

Wir schätzen es sehr, dass Sie uns diesen Preis verliehen haben. Wir bedanken uns für alle Preise; denn sie sind eine Botschaft der Solidarität, die uns Hoffnung gibt. Wir bedanken uns auch für die Krankenwagen und die Feuerwehrfahrzeuge, die Sie uns schicken und die uns dabei helfen, Zivilisten zu retten, bevor sie von syrischen und russischen Flugzeugen bombardiert werden. Gleichzeitig ist es mir aber auch peinlich, solche Preise entgegenzunehmen, während unsere Angehörigen in Syrien Tag für Tag getötet werden.

In diesem Moment, während ich zu Ihnen spreche, werden Zivilisten in Aleppo, in Ost-Aleppo, obdachlos gemacht. Sie fliehen aus der Katastrophe. Sie laufen durch Trümmer und suchen nach einem Schutz. Währenddessen verbluten Verwundete angesichts der Ohnmacht der Ärzte, die ihnen keine Medikamente mehr und keine Behandlung mehr zuteilwerden lassen können, nachdem syrische und russische Flugzeuge alle Krankenhäuser und Kliniken zerstört haben. Stellen Sie sich einmal vor, welch dramatische Situation das ist! Was in Syrien passiert, ist ein unbeschreiblicher und unglaublicher Schrecken, und das Unvermögen der Welt, Schritte zu unternehmen, um all das zu beenden und um das Töten zu beenden, ist ebenso unglaublich! Was sich daraus entwickeln wird, aus Tragödien, Schmerz und Hass, ist ebenso unglaublich.

Wir tragen die Botschaft des Lebens an unser Volk und an die Welt. Wo sind unsere Partner? Wer wird sich bereiterklären, uns angesichts dieses Todes in Syrien beizustehen und uns auf dem Weg des Lebens zu begleiten? Stehen Sie zu uns, meine Damen und Herren! Stehen Sie uns bei! Stehen Sie der Menschlichkeit bei!“

Video der Rede von Michael Brand im Deutschen Bundestag

Mehr zu den syrischen Weißhelmen

To those under 40: Fight for your future!

Von Monika Griefahn

For the second time within the space of only a few weeks the young generation has given away a victory to those they would normally reject. First, many neglected to go to the polls when the people of Britain voted in the Brexit referendum over whether the country should remain a member of the European Union and then couldn’t believe their eyes when the result came out. Later, in the United States presidential elections, young voters could have brought about a different result – had they voted. Among the millennials – those who are between the ages of 21 and 42 – a majority voted for Hillary Clinton. However, only half of young people turned out to cast their vote. The electoral map would look completely different if only the young had voted (Source: Survey Monkey).

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It’s the second time that the „winner takes all“ electoral system in the US has given the victory to the Republican Party. In the 2000 presidential election the Democratic candidate, Al Gore, received a larger share of the popular vote than his Republican opponent, George W. Bush. However, he had less electoral votes than Bush and therefore lost an election that he should have won.

What does that tell us?

If people turn away from democracy and from the political institutions – or are simply too phlegmatic – we have to shout at them: fight for democracy! Fight for freedom, for freedom and a plurality of opinion, fight for future issues and don’t let those win who want to take us back to the 1950s! Because instead of freedom and democracy what we will have now are particularism, nationalism, more power for the arms lobby, more electricity from coal and an exit from the climate negotiations. Is that really in the interest of young people? Going out and demonstrating against climate change but not bothering to go out and vote won’t work. For decisions are made at the political level – it’s what the political institutions are there for.

It doesn’t make sense to attack those politicians who are making an effort, to weigh every word and to target shit storms at those who want to act. Instead, it’s important to get involved, to act and to try and solve things for one’s own future. It’s about not being opposed to everything but instead to be for certain things. That applies to every situation in life: work, school, institutions and also politics! And we need to show respect to those who get involved. Most of them do it because they want to change the world for the better and because they have goals for this planet.

When I see that the republicans are in the majority in the US House of Representatives as well as in the Senate, that Viktor Orban can govern unchecked, that Erdogan can advance his antidemocratic policies without any scruples, that the next French president may be Marine Le Pen or the next Dutch prime minister may be Geert Wilders I feel physically sick. Who is it that helps those people gain power? Yes, it is those who don’t get involved and only complain instead of actually doing something. It’s those who are phlegmatic and apolitical and those who cast their votes as a supposed form of protest without thinking.

So, dear readers: be interested. Be informed. Be involved. Take part in democratic processes. And think of your future. Accept the tedium of politics. Especially we Europeans have fought long and hard for democracy. We have been trying for centuries to improve the achievements enlightenment has given us. That is in great danger at the moment. Let’s not accept it.

About the US elections:
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