Schlagwort-Archiv: Cradle to Cradle

„Trees wouldn’t vote for Trump…“ (A review of the 2017 Frankfurt Book Fair)

By Monika Griefahn

„Trees wouldn’t vote for Trump…“ – that’s how the forester and author Peter Wohlleben summarised his view on the current political landscape. Trees, he says, know that they can only survive as part of a group. And he has further memorable statements:

„When men go into the forest, they usually take a chainsaw with them. Women are more sensitive.“

„Environmental protection is mainly human protection. The planet would easily regenerate if mankind caused its own extinction.“

In his very entertaining manner Peter Wohlleben, author of books such as „The Secret Life of Trees“, „The Mental Life of Animals“ or „Nature’s Secret Network“, spoke about his work as a forester. He has established a Forest Academy in order to teach as many people as possible about the ecology of forests. Because you only protect what you know about.

Wohlleben was just one of many authors who made this year’s Frankfurt Book Fair a worthwhile event. The French pavilion, which featured great design, demonstrated that literature can achieve anything. The audio-visual areas of the fair let visitors not only read but also listen to poetry.

The Kosmos publishing house presented beautifully designed children’s books that are made to Cradle to Cradle specifications, including such wonderful titles as „Does the Lion have to go to the Hairdresser?“ or „Animals in the Night“. Renate Michel at the Kosmos booth told me excitedly that the Cradle to Cradle info flyers had already gone out of stock on Saturday morning and that the response had been very positive.

The authors Christiane Grefe and Susanne Mayer discussed with Nils Minkmar, an editor at Der Spiegel magazine, about the book „Democracy on the Line – What do we do?“ In particular, I was pleased to hear Grefe’s plea to get involved in politics. Because democracy is something that must be continuously re-achieved over and over again through hard work. The proceeds from the book will be donated to Reporters without Borders, a truly important organization at a time when journalists are being arrested or even murdered in many countries! Only recently the journalist Caruana Galizia was murdered in Malta, which after all is a member state of the European Union.

The politician and scientist Ernst Ulrich von Weizsäcker and the member of the German parliament Matthias Miersch held an engaging and exciting debate about the new report from the Club of Rome „It’s Our Turn“. In 1972 the Club of Rome published its report „The Limits to Growth“ which forecast the collapse of the systems. Although its predictions were not far off the mark  the Club of Rome today is slightly more optimistic. There must be change, but commitment is easier when one still believes that something can be changed.

I also found a lot of reading suggestions and tips at the fair. The overall highlight of course was the awarding of the Peace Prize of the German Book Trade to Margaret Atwood. Eva Manasse excellently analyzed the „precision of the knife-thrower“ as she called it in her laudatory speech.

Cradle to Cradle Congress calls for a world without waste

Press release / Photo: Max Arens

Stop whining – let’s change the world!

We often remember negative news more clearly than we do positive, as the philosopher and writer Dr. Michael Schmidt-Salomon emphasised during the fourth Cradle to Cradle (C2C) Congress, which took place on October 20 & 21, 2017 at the Leuphana University in Lueneburg (Germany). However, 800 participants in attendance served as a poignant illustration of the fact that the positive message contained within the C2C design concept is being met with great enthusiasm: we can change the world with a positive footprint and break the mold of classic models of sustainable thinking. „100 years from now, people will be more intelligent. They won’t even realize that production methods without C2C ever existed“, Schmidt-Salomon said. The prospect of a true circular economy that is based on the principles of C2C and that is able to combine environmental protection and the economy took centre stage in numerous real-world examples presented at the international C2C Congress, organized by Cradle to Cradle e.V.

At a time when resources are becoming increasingly scarce, C2C offers an innovation-oriented approach: from the outset products are developed and designed so that their raw materials can be easily recycled back into circuits. Renowned actors from the fields of fashion, plastics, organic farming, printing as well as this year’s spotlight subject, construction and architecture, discussed C2C as a driver of innovation in a variety of formats. It became clear that it takes visionaries and C2C enthusiasts who develop alternative proposals to existing products, production processes and management methods. Erwin Thoma, CEO of wood specialist Thoma Holz, stressed that in order to retain sufficient wood a house must be made into another house once it reaches the end of its useful life. If it was simply demolished and disposed of important raw materials would be lost. The Congress also formulated concrete political demands: for example, the public tender system in the construction sector should be replaced with a model in which the successful bid does not necessarily have to be the cheapest one.

The example of the company Dopper was a reminder that innovation can also be successfully applied in the field of plastics and that holistic solutions are needed. However, in order to achieve comprehensive change politics, the economy and consumers must act in unison.

Tim Janßen, CEO of C2C e.V., drew a very positive conclusion: „The Congress was a great success. The large number of participants as well as international actors such as Dr. Leyla Acaroglu, Lewis Perkins and Ken Webster show that the C2C Congress is being received with great interest and that it is the world’s largest C2C platform.“

Nora Sophie Griefahn, CEO of C2C e.V., also looked back positively on the event and is already looking forward to next year’s Congress: „Thanks to the 800 participants and actors such as Prince Carlos de Bourbon de Parme, Andreas Engelhardt and Dr. Michael Schmidt-Salomon the Congress was filled with life and demonstrated how C2C affects many different sectors of society.“

Info box
Cradle to Cradle
The Cradle to Cradle design concept models itself on the natural world, which knows no waste. Every product can be recycled if it is designed in such a way from the outset. A compostable t-shirt or a desk chair completely built from recyclable raw materials can circulate perpetually in biological and technological cycles. The aim of Cradle to Cradle e.V. is to establish the concept in the public sphere through education, networking and public relations.

Hört auf zu jammern, lasst uns die Welt verändern!

Monika Griefahn / Pressemitteilung / Foto Max Arens

Am Wochenende ist unser vierter Cradle to Cradle Congress über die Bühne gegangen – dieses Mal das erste Mal zweisprachig. Unsere nachfolgende Pressemitteilung gibt einen guten Überblick über die Diskussionen und Foren. Wir werden für diesen Blog bis Jahresende immer wieder Themen davon aufgreifen und hier veröffentlichen.

Cradle to Cradle Congress fordert eine Welt ohne Müll

An negative Nachrichten erinnern wir uns häufig besser als an positive, stellte Dr. Michael Schmidt-Salomon (Philosoph und Schriftsteller) auf dem 4. Cradle to Cradle (C2C) Congress am 20. & 21. Oktober 2017 an der Leuphana Universität in Lüneburg heraus. 800 Congress-Teilnehmende zeigen jedoch, dass die positive Nachricht des C2C Designkonzepts großen Zuspruch findet: Wir können mit einem positiven Fußabdruck die Welt verändern und die Ketten klassisch nachhaltiger Denkmuster sprengen. „Die Menschen in 100 Jahren werden klüger sein. Sie werden gar nicht begreifen, dass wir jemals ohne C2C produziert haben“, so Schmidt-Salomon. Dass Umweltschutz und Wirtschaft durch eine echte Kreislaufwirtschaft nach C2C vereint werden können, zeigte der internationale C2C Congress, organisiert vom Cradle to Cradle e.V., an vielen Beispielen aus der Praxis.

In einer Zeit, in der Ressourcen immer knapper werden, bietet C2C einen innovationsorientierten Lösungsansatz: Produkte werden neu entwickelt und von Anfang an so designt, dass Materialien problemlos in Kreisläufe zurückgeführt werden können. Namenhafte Akteur*innen unter anderem aus den Bereichen FashionKunststoffe, ökologische LandwirtschaftDrucken sowie aus dem diesjährigen Vertiefungsthema Bau und Architektur diskutierten in unterschiedlichen Formaten über C2C als Innovationsmotor. Deutlich wurde, dass es Visionär*innen und C2C-Enthusiast*innen braucht, die einen Gegenentwurf zu bestehenden Produkten, Herstellungsverfahren und Wirtschaftsweisen entwickeln. So betonte Erwin Thoma (CEO Thoma Holz), wir müssten aus einem Haus wieder ein Haus machen, um genügend Holz zu haben. Wenn wir aus einem Haus Sondermüll machten, verlören wir wichtige Rohstoffe. Auch wurden auf dem Congress konkrete Forderungen an die Politik gestellt: So müssten sich im Bausektor die Ausschreibungen ändern, sodass nicht das günstigste Angebot den Zuschlag erhält.

Beispiele wie das Unternehmen Dopper zeigen, dass auch im Bereich Kunststoffe C2C Innovationen erfolgreich sind und wir ganzheitliche Lösungen brauchen. Um eine flächendenkenden Wandel zu erreichen müssen jedoch Politik, Wirtschaft und Konsument*innen an einem Strang ziehen.

Das Fazit von Tim Janßen, Geschäftsführer des C2C e.V, ist sehr positiv: „Der Congress war ein voller Erfolg, Die vielen Teilnehmenden und internationalen Akteur*innen wie Dr. Leyla Acaroglu, Lewis Perkins und Ken Webster zeigen, dass der C2C Congress auf reges Interesse stößt und die weltweit größte C2C Plattform ist.“

Nora Sophie Griefahn, Geschäftsführerin des C2C e.V., schaut positiv auf das Event zurück und freut sich auf das nächste Jahr: „Durch die 800 Teilnehmenden und Akteur*innen wie Prinz Carlos de Bourbon de Parme, Andreas Engelhardt und Dr. Michael Schmidt-Salomon wurde der Congress mit Leben gefüllt und hat gezeigt, wie C2C die unterschiedlichsten Bereiche der Gesellschaft betrifft.“

Circular Economy – will the EU achieve a major coup?

By Monika Griefahn / Photos: Land Oberösterreich
Turning waste into nutrients: the European Union’s new Circular Economy Package could become a resounding success – or at least the biggest we’ve had yet when it comes to the question of what to do with our garbage.

The reason: an acknowledgement that the recyclability of a product can be improved from the outset with the help of good design appears to be a part of the package, which is currently being considered by various European institutions. Another aspect that appears in the package is the idea that manufacturers should take more responsibility for their products – for example in the form of being involved in the disposal costs. Moreover, the waste hierarchy „prevention before reuse before recycling before energy recovery before disposal“ is not being challenged by the package. Should this indeed be implemented it would be almost historic. It would mean that important aspects of the Cradle to Cradle concept were finally put into law.

However, the countries in Europe are still worlds apart in terms of waste management. This became clear at the recent Upper Austrian Environmental Conference in Linz, which I attended as a speaker. As an example, let’s take a look at the landfilling of municipal waste, for which a reduction target of ten per cent has been set. In 2011, only six EU member states deposited less than 3 per cent. 18 states deposited over 50 per cent and some even more than 90 per cent. Upper Austria on the other hand was at one per cent, county commissioner Rudi Anschober reported at the event. So the EU package will surely have to resemble some form of compromise in which some countries exceed the provisions from the beginning. It’s not necessarily a bad thing. After all, it means that in some countries the necessary structures are already in place and will therefore be used. For other countries, it remains a goal yet to be achieved.

At the congress in Linz I was pleased to learn about the many new ideas and structures that are being tried out in order to reduce waste and conserve resources: Repair cafés, sewing workshops, second-hand sales, recycling of building materials. But we must think even harder about the question of how raw materials of high quality can be retained within cycles. Ideally we must arrive at a point where materials can be used over long periods of time without deprecation in quality, even after being recycled countless times. In this regard the Cradle to Cradle approach with its strict separation of technical and biological cycles still offers the best approach: starting out with the product development and design phases.

Moreover, the Cradle to Cradle service concept holds manufacturers responsible in a more consistent manner: no longer should they market washing machines, but wash loads. Not televisions but hours of viewing. A manufacturer of a device will only have a real incentive to think about what steps he can take after its useful life ends if he retains ownership at all times.

A number of great practical examples were provided by Reinhard Backhausen (who has already implemented the C2C principle with his interior fabrics, and who today advises many companies on how to approach a conversion). Equally impressive was the founder of „Goddess of Happiness,“ Lisa Muhr, who, in her fashion company addresses both social and ecological issues. It was gratifying to see that a total of 260 people, including two school classes, showed interest in the conference. Upper Austria is far ahead of many others, it seems.

What is the EU Circular Economy Package?

  • It intends to summarise existing EU directives: the EU Waste Framework Directive, the EU Landfill Directive, the EU Directive on Packaging and Packaging Waste, the EU End of Life Vehicles Directive, the EU Battery Directive and the EU Waste Electrical and Electronic Equipment Directive
  • It’s a plan of action for the circular economy which lists further actions to be implemented by the EU on the path towards a resource-saving circular economy
  • It formulates a waste hierarchy: prevention before reuse before recycling before energy recovery before disposal
  • It aims to implement higher recycling rates, strict quotas for untreated waste (but not a complete ban on landfill), strict guidelines for the separate collection of waste as well as an improved eco-design of products and incentives for manufacturers to use more secondary raw materials (i.e. recycled materials) in their products
  • The aim is a conclusion of negotiations by the end of 2017

Kreislaufwirtschaft – gelingt der EU der große Wurf?

Von Monika Griefahn / Fotos: Land Oberösterreich

Aus Abfall wird Nährstoff: Das EU-Kreislaufwirtschaftspaket könnte ein großer Wurf werden – zumindest der größte, den wir in der Frage „Was machen wir mit unserem Müll?“ jemals hatten.

Denn im Zusammenhang mit diesem Paket, das derzeit in den europäischen Institutionen verhandelt wird, taucht auf, dass ein von Vornherein gut durchdachtes Design eines Produkts das Recycling beflügeln kann. Es taucht auch der Punkt auf, dass Hersteller mehr Verantwortung für ihre Produkte übernehmen sollen – zum Beispiel, indem sie an den Entsorgungskosten beteiligt werden sollen. Und die Abfallhierarchie „Vermeidung vor Wiederverwendung vor Recycling vor energetischer Verwertung vor Entsorgung“ stellt das Paket nicht infrage. Das ist, sollte das umgesetzt werden, fast historisch. Denn dann werden wichtige Aspekte des Cradle to Cradle Konzeptes endlich in geltendes Recht umgesetzt.

Allein, die europäischen Länder sind in Sachen Abfallmanagement noch sehr weit voneinander entfernt. Das wurde deutlich beim Oberösterreichischen Umweltkongress in Linz, bei dem ich als Referentin eingeladen war. Nehmen wir das Beispiel Deponierung von Siedlungsabfällen, für das ein Reduktionsziel auf zehn Prozent angestrebt wird. 2011 hatten nur sechs EU-Mitgliedstaaten weniger als 3 Prozent deponiert, 18 mehr als 50 Prozent und einige davon sogar mehr als 90 Prozent. Oberösterreich, berichtete Landrat Rudi Anschober bei der Veranstaltung, sei bei einem Prozent. So wird das Paket sicher ein Kompromiss werden, bei dem einige Länder die Bestimmungen schon längst übererfüllen. Schlimm ist das nicht, denn es bedeutet, dass in diesen Ländern die Strukturen dafür schon vorhanden sind – dann werden sie auch genutzt. Für die anderen Länder ist es ein Ziel, das es zu verwirklichen gilt.

Ich war bei meiner Teilnahme am Umweltkongress in Linz erfreut über die vielen neuen Ideen und Strukturen, die ausprobiert werden, um Abfall zu vermeiden und Rohstoffe zu schonen: Repair-Cafés, Nähwerkstätten, Second-Hand-Verkäufe, Recycling von Baumasse. Aber noch mehr sollten die Gedanken dahin gehen, wie man die Rohstoffe hochwertig in Kreisläufen halten kann. Wir müssen idealerweise dahin kommen, dass ein Material über lange Zeit in gleicher Qualität eingesetzt werden kann, auch nach dem x-ten Recycling. Da bietet das Cradle to Cradle Konzept mit der strikten Trennung eines technischen und eines biologischen Kreislaufs immer noch den besten Ansatz – den, bei der Produktentwicklung, beim Design.

Auch nimmt das Service-Konzept nach Cradle to Cradle die Hersteller konsequenter in die Pflicht: Es werden keine Waschmaschinen mehr verkauft, sondern Waschladungen. Keine Fernsehgeräte, sondern Sehstunden. Nur dann, wenn der Hersteller Besitzer des Gerätes bleibt, macht er sich wirklich Gedanken darum, was er nach der Nutzung damit anstellen kann.

Tolle praktische Beispiele lieferte auch Reinhard Backhausen (der ja schon mit seinen Interior-Stoffen das C2C Prinzip umgesetzt hatte und heute viele Firmen berät, wie man eine Umstellung angeht). Ebenso beeindruckend war die Gründerin von „Göttin des Glückes“, Lisa Muhr, die sowohl die sozialen wie auch die ökologischen Themen in ihrem Modeunternehmen behandelt. Insgesamt war erfreulich, dass sich 260 Menschen für den Kongress interessierten und dabei auch zwei Schulklassen teilnahmen. Oberösterreich ist also schon weiter als andere.

Was ist das EU-Kreislaufwirtschaftspaket?

  • Soll bestehende EU-Richtlinien zusammenfassen: (EU-Abfallrahmenrichtlinie, EU-Richtlinie über Abfalldeponien, EU-Richtlinie über Verpackungen und Verpackungsabfälle, EU-Richtlinien über Altfahrzeuge, Altbatterien und Elektroaltgeräte)
  • Aktionsplan für die Kreislaufwirtschaft listet weitere Maßnahmen auf, die die EU auf den Pfad einer ressourcenschonenden Kreislaufwirtschaft bringen soll
  • Abfall-Hierarche: Vermeidung vor Wiederverwendung vor Recycling vor energetischer Verwertung vor Entsorgung
  • Ziel sind höhere Recyclingquoten, strenge Quoten für unbehandelte Abfälle (kein komplettes Deponieverbot angestrebt), strikte Vorgaben für das Getrenntsammeln von Abfällen genauso wie besseres Ökodesign von Produkten, Anreize für Hersteller, mehr Sekundärrohstoffe in ihren Produkten zu benutzen (also recycelte Materialien)
  • Angestrebt ist ein Verhandlungsabschluss bis Ende 2017.

Weitere Informationen zum Beispiel unter